42 faits de haut vol sur les plus grands pilotes de chasse de l'histoire

  • Robert Dennis
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Avec l'avènement de la fuite au début du 20e siècle, le monde a été présenté à un nouveau type de héros de guerre. Des pilotes pionniers ont amené la guerre dans les cieux, effectuant des missions de reconnaissance et s'engageant dans des batailles aériennes à couper le souffle. Les meilleurs des meilleurs s'appelaient «Flying Aces». Ces premiers aviateurs étaient impétueux, audacieux et idolâtrés par le public. Voici 42 faits de haut vol sur les plus grands pilotes de chasse de l'histoire.


Faits sur les pilotes de chasse

42. L'As volant

Le terme Flying ace est quelque peu flexible, certains pays reconnaissant des normes différentes pour gagner le titre. En règle générale, tout pilote avec cinq victoires aériennes ou plus a gagné le droit de s'appeler un as du vol.

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41. Le premier as

Le premier pilote à être considéré comme un «as du vol» est le Français Adolphe Pégoud. Avant la guerre, Pégoud avait été instructeur de vol et showman aérien. Le terme a été frappé par les journaux français après que Pégoud a abattu cinq avions allemands, un exploit qui n'avait pas été surpassé à ce moment-là..

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40. Überkannon

Alors que la plupart des pays du monde ont adopté la terminologie Flying ace, les Allemands ont préféré leur propre terme, überkannon, qui se traduit littéralement par «top gun».

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39. Le cirque volant

Les Allemands étaient largement considérés comme les meilleurs pilotes de la Première Guerre mondiale. Et parmi les Allemands, les meilleurs des meilleurs étaient les pilotes du Jagdgeschwader 1. Connu sous le nom de «Flying Circus» pour leurs avions Fokker aux couleurs vives et leurs manœuvres acrobatiques, le Jagdgeschwader 1 était commandé par le tristement célèbre Red Baron.

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38. Le baron rouge

De loin, le pilote de chasse le plus titré et le plus redouté de la Première Guerre mondiale était Manfred von Richthofen, le Baron Rouge, qui a récolté 80 victoires. Le Baron Rouge était plus qu'un simple nom - von Richthofen était, en fait, un baron.

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37. C'est des noix!

Le Baron Rouge est devenu un méchant archétypal et est resté une telle partie de la conscience américaine que des années après la fin de la guerre, il est apparu dans une chanson pop en tant qu'adversaire de Snoopy, le chien de Cacahuètes. «Snoopy vs the Red Baron» est devenu un succès inattendu pour les Royal Guardsmen en décembre 1966.

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36. Le frère du baron rouge

Lohar von Richthofen, le frère du Baron Rouge et membre du Flying Circus, a également reçu le titre d'as de l'aviation. À 40 victoires, cependant, il n'a réussi qu'à moitié moins que son frère.

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35. Oswald Boelcke

Le Baron Rouge a appris à voler par Oswald Boelcke et, malgré son propre succès, le Baron considérait Boelcke comme le meilleur pilote. Boelcke a enregistré 40 victoires, aidé par le Fokker E.I, un avion révolutionnaire avec un canon à tir frontal.

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34. Rivaux respectueux

Boelcke mourut en 1916, alors que lui et von Richthofen effectuaient une mission ensemble. L'avion de Boelcke est entré en collision avec celui d'un pilote britannique. La RAF a déposé une gerbe en son honneur, l'appelant «un ennemi courageux et chevaleresque».

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33. Le tournant d'Immelmann

Boelcke avait une rivalité amicale avec son camarade Max Immelmann - ils se sont égalés tuer pour tuer et ont reçu la plus haute médaille militaire d'Allemagne le même jour. Immelmann a affirmé ne pas se fier à des tours de fantaisie, mais était néanmoins un pilote acrobatique. Son demi-tour breveté a été largement adopté par les pilotes de chasse et est aujourd'hui connu sous le nom de «virage Immelmann».

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32. As en un jour

Le 22 août 1916, le pilote austro-hongrois Julius Arigi et son artilleur Johann Lasi entrent dans l'histoire en abattant cinq avions italiens en une seule journée. L'exploit «Ace of the Day» a été réalisé par des dizaines de pilotes depuis lors, mais ils ont été les premiers.

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30. Neuf vies, presque

Guynemer avait cependant l'habitude de s'écraser. Il a été abattu sept fois avant son huitième et dernier accident. Il est mort avec 54 victoires confirmées, deuxième seulement derrière René Fonck parmi les pilotes français.

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29. Mauvaise chance

S'il n'était pas rare que des pilotes décèdent après avoir été abattus, la mort d'Erich Löwenhardt est particulièrement malheureuse. Ayant survécu à une autre bataille aérienne, son avion est entré en collision avec celui d'un autre pilote. Lui et son artilleur ont sauté de l'avion, mais le parachute de Löwenhardt a échoué. Il est mort à 21 ans, le plus jeune des dix meilleurs as de la Première Guerre mondiale.

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28. Un suivi comique

Eddie Rickenbacker a été le pilote de chasse le plus titré et le plus célèbre d'Amérique pendant la Première Guerre mondiale, avec 26 victoires. Après la guerre, il a relayé ses expériences en tant qu'as du vol entièrement américain dans une carrière d'écriture de la bande dessinée. Ace Drummond.

Musée national de l'USAF

27. Le Daredevil

Il n'est pas surprenant que Rickenbacker soit devenu un as du vol. Il avait passé toute sa vie comme un accro au casse-cou et à l'adrénaline. Il avait couru dans la toute première Indy 500 et a même possédé la piste pendant un certain temps.

Musée national de l'USAF

26. Naufragé

La vie d'aventure de Rickenbacker ne s'est pas terminée après la guerre. En 1941, un vol passager sur lequel Rickenbacker s'est écrasé en Géorgie. Son avion s'est à nouveau écrasé l'année suivante, cette fois lors d'une mission militaire au-dessus de l'océan Pacifique. Lui et son équipage ont été à la dérive pendant 24 jours, survivant grâce aux poissons et à l'eau de pluie.

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25. Une année bien remplie

Le meilleur as du vol d'Afrique du Sud, Andrew Beauchamp-Proctor, a enregistré 54 victoires. L'accomplissement de Beauchamp Proctor est d'autant plus impressionnant si l'on considère que les 54 sont venus en une seule année.

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24. Numéro 84

Beauchamp-Proctor était membre de l'escadron n ° 84 de la RAF, qui comptait pas moins de 25 as de vol dans ses rangs. En plus de Beauchamp-Proctor, le n ° 84 comprenait Air Marshall George Owen Johnson et John McCudden.

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23. La bombe

Charles George Gass a été déclaré as du vol sans avoir jamais piloté d'avion. Ses 39 victoires en tant que bombardier d'équipage ont été considérées comme suffisamment impressionnantes pour lui mériter le titre.

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22. Hors d'Afrique

Au début de la Première Guerre mondiale, Leonard Allen Payne s'est associé avec empressement à la RAF. La seule chose était que Payne n'était pas de Grande-Bretagne. Payne est né et a grandi dans la petite nation africaine du Swaziland. Ses onze victoires confirmées le classent comme l'as de vol le plus réussi jamais venu de ce pays.

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21. Les Flying Canucks

Le seul pays à rivaliser avec la suprématie aérienne de l'Allemagne était, étonnamment, le Canada. À l'instar de l'Allemagne, trois des dix meilleurs as volants de la Première Guerre mondiale venaient du Grand Nord Blanc. Le plus réussi d'entre eux est Billy Bishop, dont les 72 victoires, dont une audacieuse attaque contre un aérodrome allemand, lui valent la Croix de Victoria. Aujourd'hui, un aéroport du centre-ville de Toronto porte son nom.

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20. Mais mes amis m'appellent…

Alors que ses camarades appelaient Billy Bishop «le faucon solitaire» pour sa préférence pour les missions en solo, ses adversaires allemands avaient un surnom moins flatteur, mais toujours super cool pour lui: «Hell's Handmaiden».

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19. Trois pour trois

En 1918, William Barker a pris à lui seul quinze pilotes allemands. Barker a réussi à abattre trois Allemands, bien qu'il ait été blessé trois fois. Après la guerre, il a fondé une compagnie aérienne de courte durée avec Billy Bishop, puis est devenu président des Maple Leafs de Toronto..

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17. Le trône du baron

En 1918, Brown a reçu le siège du célèbre triplan Fokker du Red Baron, l'avion qu'il pilotait lorsque Brown l'a abattu plus tôt cette année-là. Brown en a fait don à l'Institut militaire royal canadien.

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16. Surveillez votre tête

Bien que Roy Brown soit crédité d'avoir tué le Baron Rouge, il n'a pas été le premier à l'abattre. Le 6 juillet 1917, Donald Cunnell a non seulement abattu l'avion du Baron Rouge, il a en fait abattu le Baron Rouge. Le baron a subi une grave blessure à la tête qui a nécessité une intervention chirurgicale immédiate, mais il a vécu pour voler à nouveau.

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15. Être scolarisé

Pourquoi les Canadiens étaient-ils si bons? Probablement à cause du programme d'entraînement aérien du Commonwealth britannique. Dans le cadre de ce programme, des pilotes de partout dans le Commonwealth britannique se sont entraînés au Canada, un système qui a continué jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. À son apogée, le PEACB comptait sur 231 sites de formation et plus de 100000 employés administratifs au Canada.

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14. Le besoin de vitesse

Avant la Seconde Guerre mondiale, la conception des avions est passée des biplans aux monoplans. Cela a affecté toute la philosophie du combat aérien. Pendant la Première Guerre mondiale, les pilotes ont piloté des biplans Sopwith Camels et Fokker EI appréciés pour leur maniabilité. Les Messerchmidts et Spitfire utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale n'étaient pas aussi acrobatiques que leurs prédécesseurs, mais ils étaient beaucoup, beaucoup plus rapides..

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13. Plonger hors de danger

Pour certains combattants soviétiques, éperonner un adversaire s'est avéré une méthode aussi utile que le tir. Alexander Pokryshkin a conçu plusieurs des tactiques soviétiques et les a enseignées à ses camarades. Cela a scandalisé ses officiers, qui l'ont mis au sol et ont tenté de le faire traduire en cour martiale. Quand ils ont vu l'efficacité des méthodes, Pokryshkin a été promu à la place.

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12. Surpasser les Américains

Pokryshkin a terminé la guerre avec 65 victoires. Il a marqué la plupart d'entre eux dans un Bell P-39, faisant de lui le pilote le plus titré d'un avion de fabrication américaine - et cela inclut tous les pilotes américains..

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11. Une fraction d'un as

En entrant dans la Seconde Guerre mondiale, il est devenu plus facile de devenir un as du vol. Certains pilotes allemands ont amassé plus de 100 victimes. La technologie était un facteur bien sûr, mais la plupart des pays ont également commencé à reconnaître les meurtres partagés et de groupe. Il est devenu possible, sous ce système fractionnaire, de remporter 4,99 victoires, terriblement près de devenir un as.

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10. Attendez une minute…

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le pilote de chasse français Pierre LeGloan a été crédité d'avoir abattu dix-huit avions ennemis: quatre italiens, sept allemands et sept britanniques. Oui, tu l'as bien lu. LeGloan a continué de voler pour la France après l'arrivée au pouvoir du régime de Vichy approuvé par les nazis.

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9. Joyeux anniversaire, Hitler!

Marmaduke «Pat» Pattle, un sud-africain qui a volé dans la RAF, a eu plus de victoires que tout autre pilote du Commonwealth britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Pattle a abattu une fois six avions lors d'une mission au-dessus de la Grèce. Le jour du grand accomplissement de Pattle était le 20 avril 1941 - le 52e anniversaire d'Hitler.

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8. Flamme de gloire

L'accomplissement de Pattle est d'autant plus impressionnant si l'on considère qu'il souffrait d'une terrible fièvre à l'époque. Peut-être qu'il se sentait mieux, il aurait pu déjouer le pilote ennemi qui l'a abattu. L'avion de Pattle a été abattu et s'est écrasé en Méditerranée le même jour.

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7. Queues rouges

Les aviateurs de Tuskegee étaient un escadron de bombardiers de pilotes noirs formés à Tuskegee, en Alabama. Appelés «les queues rouges» pour les travaux de peinture rouge distinctifs sur leurs Mustangs P-51, les aviateurs de Tuskegee étaient parmi les aviateurs les plus décorés de la Seconde Guerre mondiale et ont contribué à la déségrégation de l'armée américaine. Le lieutenant-colonel Lee Archer est le seul aviateur de Tuskegee à remporter l'honneur de voler ace.

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6. Mouton noir Baa Baa

L'as américain «Pappy» Boyington était le commandant de l'escadron «Black Sheep» du Marine Corps. Après la guerre, il a écrit ses mémoires, BAA Baa mouton noir, qui ont été transformées en série télévisée. Son ancien équipage détestait la série parce qu'elle mettait en valeur Boyington, souvent à leurs dépens; pour sa défense, Boyington a admis que le spectacle était «hogwash and hollywood hokum».

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5. Le lys blanc de Stalingrad

Seules deux femmes ont remporté le titre d'as de vol. Lydia Litvyak a remporté douze victoires pendant la Seconde Guerre mondiale avant d'être abattue lors de la bataille de Koursk. Les journaux soviétiques l'appelaient le lys blanc de Stalingrad.

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4. Le théâtre

En 1985, l'histoire de Litvyak a été transformée en pièce de théâtre, rose blanche, par le dramaturge écossais Peter Arnott. Litvyak a été joué par une jeune actrice alors inconnue nommée Tilda Swinton.

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3. Yekaterina Budanova

L'autre as du vol féminin était Yekaterina Budanova. Ses onze victoires lui ont valu l'Ordre de l'étoile rouge.

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2. Elle ne serait pas refusée

Alors que Budanova et Litvyak étaient les seules femmes pilotes à être nommées as du pilotage, elles n'étaient pas les seules femmes pilotes. Un exemple notable est Margot Duhalde. En 1941, elle a voyagé de son Chili natal en France, pour se faire dire que l'armée de l'air française n'excluait pas les femmes. Sans se décourager, elle a rejoint la Royal Air Force, où elle a servi comme pilote de transport.

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1. Triple Ace

Arigi et Lasi sont entrés dans l'histoire de la Première Guerre mondiale lorsqu'ils sont tous les deux devenus des as en une seule journée. Pendant la Seconde Guerre mondiale, cependant, quatre pilotes allemands différents sont devenus des triples as en une journée, quand ils ont tous réussi à remporter quinze victoires décisives en une seule période de 24 heures..

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