42 faits sensuels sur Billie Holiday, la star tragique de la musique jazz

  • David West
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Elle est née dans une vie de difficultés et de pauvreté incroyables et, malgré son succès, elle n'a jamais vécu assez longtemps pour connaître toute l'étendue de son héritage. Pourtant, on ne peut nier que Billie Holiday était l'une des voix emblématiques du jazz, et parfois du blues. Qu'elle se produise en solo ou avec de grands groupes, peu de gens qui l'ont entendue chanter l'ont vite oublié par la suite.

Pas moins une figure que Frank Sinatra l'a citée comme une influence, déclarant même en 1958 qu'elle était «l'influence la plus importante sur le chant populaire américain au cours des 20 dernières années». Alors pour ceux d'entre vous qui se demandent qui est cette femme, voici 42 faits tragiques sur Billie Holiday.


Informations sur Billie Holiday

42. Premiers pas

Holiday est né le 7 avril 1915 dans la ville de Philadelphie. Son père, Clarence Holiday, n'avait que 16 ans à l'époque et sa mère, Sarah Fagan, 13 ans. Parce que ses parents n'étaient pas mariés, Holiday a reçu le nom d'Eleanora Fagan..

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41. Faire cavalier seul

Peu de temps après sa naissance, le père de Holiday l'a abandonnée, elle et sa mère, dans l'espoir de devenir musicienne. La mère de Holiday, quant à elle, a été expulsée de chez elle par ses parents pour être tombée enceinte.

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40. Maman qui travaille

La mère de Holiday a trouvé du soutien à Baltimore avec sa demi-sœur, Eva Miller. Miller et sa belle-mère, Martha, étaient souvent celles qui s'occupaient de Holiday pendant que sa mère trouvait du travail sur les chemins de fer voyageurs.

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39. Fille de fleur

En tant que chanteuse, l'une des marques de fabrique de Holiday était son habitude de porter des gardénias blancs dans ses cheveux. Cela est devenu un élément déterminant de son apparence sur scène.

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38. Prenez ma parole pour cela!

Malgré son certificat de naissance indiquant son lieu de naissance comme Philadelphie, Holiday affirmera plus tard qu'elle était née à Baltimore..

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37. Briser les barrières

En 1938, Holiday est devenue l'une des premières femmes de couleur à chanter dans un orchestre composé de Blancs lorsqu'elle a commencé à travailler avec le chef d'orchestre et clarinettiste Artie Shaw. Cela entraînerait bien sûr beaucoup de tension pour Holiday, mais nous y reviendrons plus tard.

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36. Hommage aux fans?

Vous vous demandez peut-être d'où vient le nom de scène de Holiday. Alors que son nom de famille a clairement été emprunté à son père, le musicien Clarence Holiday, son prénom a été choisi par Holiday en l'honneur de l'actrice de cinéma Billie Dove..

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35. Comment tout a commencé

Selon Holiday, sa carrière de chanteuse a commencé dans un acte de désespoir complet, et même alors, c'était un plan de sauvegarde! Quand elle avait 16 ans, sa mère et elle essayaient désespérément de gagner leur vie à Harlem lorsque Holiday est entré dans un établissement appelé le Log Cabin Club. Holiday a dit au directeur, Jerry Preston, qu'elle pouvait danser, mais après avoir vu son audition, Preston l'a refusée à plat.

Holiday a rapidement répondu qu'elle pouvait aussi chanter, sur quoi Preston lui a permis d'essayer de chanter (faisant de lui facilement le gars le plus raisonnable pour lequel quiconque ait jamais auditionné). Avec l'aide du pianiste, Holiday a chanté les chansons «Trav'lin '» et «Body and Soul». Selon Holiday, les clients du bar ont commencé à pleurer pendant qu'elle chantait, ce qui serait une réponse commune à une grande partie de sa musique..

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34. C'est une vie difficile

Selon Holiday elle-même, elle a commencé à travailler alors qu'elle n'avait que six ans. Cela lui a mis, et en particulier sa mère, des démêlés avec la justice, à cause du fait que Holiday sautait l'école. En 1925, Holiday, âgée de neuf ans, a été envoyée dans une école de réforme catholique, connue sous le nom de Maison du Bon Pasteur, où elle est restée neuf mois avant de retourner aux soins de sa mère..

Alors qu'elle était aux soins de l'école de réforme, Holiday a été baptisée dans la foi catholique.

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33. Histoire de Cendrillon

Malgré les accusations d'absentéisme et malgré que l'État la place dans une école de réforme pendant neuf mois, Holiday abandonnait complètement l'école alors qu'elle n'avait que 11 ans. Parmi ses emplois pendant cette période, il y avait le nettoyage des maisons de son quartier, l'exécution de tâches telles que le nettoyage des planchers de cuisine et de salle de bain. Même les souris qui parlent ne peuvent éclaircir cette image.

Cendrillon, Walt Disney Animation Studios

32. Ça commence

Quand Holiday avait 17 ans, elle a attiré l'attention du producteur de musique John Hammond. Il a été tellement impressionné par la voix de Holiday qu'il a arrangé son tout premier contrat d'enregistrement. En novembre 1933, Holiday a enregistré deux chansons avec Benny Goodman: «Your Mother's Son-in-Law» et «Riffin 'the Scotch». Cette dernière chanson s'est vendue à plus de 5000 exemplaires, et comme c'était bien avant iTunes, c'était un exploit impressionnant pour un artiste novice sans formation formelle..

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31. Tout sur l'argent

À la fin des années 1930, Holiday a signé avec Brunswick Records de John Hammond. Pendant ce temps, l'élément clé de la musique de Holiday était l'improvisation. La capacité de Holiday à adapter la mélodie sur place était révolutionnaire pour l'époque, ce qui a permis au studio d'économiser beaucoup d'argent. Au lieu d'écrire des arrangements musicaux, qui se sont avérés coûteux, Holiday et les autres musiciens venaient et les pilotaient. Malheureusement pour Holiday, le studio a également gagné de l'argent en payant à Holiday un taux forfaitaire au lieu de redevances..

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30. Accolades empilées

En 1979, Holiday a été intronisé au Big Band et au Jazz Hall of Fame. 12 ans plus tard, Holiday a également été intronisé au Blues Hall of Fame.

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28. Le meilleur ami de Holiday

Après son arrestation, Holiday a été condamnée au camp de la prison fédérale d'Alderson, mais en raison de son bon comportement, elle a été libérée en 1948. Une anecdote amusante de cet incident s'est produite lorsque Holiday est retourné à Newark pour constater que son pianiste, Bobby Tucker, l'avait amenée avec elle. chien bien-aimé, Monsieur. Selon Holiday elle-même, Mister était tellement ravi de la revoir qu'il l'a jetée au sol et lui a léché le visage..

Cependant, une femme qui se trouvait dans la région était convaincue que le chien attaquait Holiday, et ses cris ont amené la police à courir, ce qui a entraîné une petite foule et des journalistes qui ont suivi. Nous ne pouvons que supposer que tout le monde a bien ri de ce malentendu.

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27. Et c'est comme ça qu'elle a écrit

En 1956, Holiday a co-écrit son autobiographie Dame chante le blues avec William Dufty. Parlant franchement des hauts et des bas de sa vie, le livre a néanmoins été critiqué pour avoir traité les affirmations de Holiday comme des faits malgré ses inexactitudes occasionnelles. D'autres ont fait valoir que certaines histoires et certains faits avaient été supprimés sous peine de poursuites judiciaires à l'époque.

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26. Aller à Hollywood (encore)

L'autobiographie de Holiday a été adaptée pour l'écran avec le film de 1972 Dame chante le blues. Le film mettait en vedette la chanteuse Diana Ross dans le rôle de Holiday, aux côtés d'un casting qui comprenait Richard Pryor et Billy Dee Williams. Alors que le film a été un succès financier modeste, sa bande-son a atteint la première place du Billboard Hot 200 Album Charts.

Le film a également été nominé pour cinq Oscars, dont un pour Ross.

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25. C'est comme ça qu'ils m'appellent

En plus de son nom de scène, Holiday a également reçu le surnom de «Lady Day» par Lester Young, qui a travaillé avec Holiday pendant qu'ils jouaient avec l'orchestre dirigé par Count Basie. Le nom est resté avec elle et est devenu connu de sa base de fans au fil des ans.

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24. Un avant-goût des projecteurs

En 1935, un court métrage musical a été réalisé par Paramount Pictures intitulé Symphonie en noir: une rhapsodie de la vie nègre. Le court métrage a été partiellement nommé d'après une pièce musicale du chef d'orchestre légendaire Duke Ellington, qui figurait également dans le court métrage. Holiday a fait ses débuts à l'écran dans le court métrage, en chantant la chanson «Saddest Tale».

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23. Racisme scandaleux

Pendant la tournée de Holiday avec Artie Shaw, elle est devenue la première femme noire à faire une tournée dans le sud des États-Unis, aux côtés d'un chef d'orchestre blanc. Comme vous pouvez l'imaginer, cela a conduit à de nombreux incidents, comme le fait que Holiday ne soit pas autorisé à s'asseoir sur le kiosque à musique avec ses collègues musiciens. À d'autres occasions, Holiday a été soumis à des insultes racistes lors de ses performances et obligé d'entrer et de sortir des bâtiments par la cuisine plutôt que par la porte d'entrée..

Enfin, malgré le fait que Shaw ait essayé de défendre Holiday, il a été contraint d'embaucher une chanteuse blanche à ses côtés..

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22. Billie et Orson

Selon sa propre autobiographie, Holiday a eu une liaison avec le légendaire réalisateur américain Orson Welles alors qu'il était en train de filmer son film tout aussi légendaire. Citoyen Kane.

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21. Mes filleuls…

Holiday n'a jamais eu d'enfants dans sa vie, bien qu'elle ait été la marraine de deux des enfants de ses amis. L'un était Bevan Dufty, dont le père avait co-écrit l'autobiographie de Holiday, et Billie Lorraine Feather, dont le père était le critique de jazz britannique Leonard Feather..

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20. Quand la vie vous donne des citrons…

En 1942, Holiday a sorti la chanson «God Bless the Child», qu'elle avait également co-écrite aux côtés d'Arthur Herzog Jr. Les origines de la chanson découlaient d'une vive dispute que Holiday avait avec sa mère. Au fil des ans, Holiday avait donné beaucoup d'argent à sa mère, mais quand elle-même était à court d'argent, sa mère a refusé de l'aider..

Au cours de la dispute, la mère de Holiday aurait crié: «Que Dieu bénisse l'enfant qui a le sien».

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19. Les Sopranos Aurait pu vous avertir…

En 1957, Holiday a épousé Louis McKay, qui a travaillé un exécuteur pour la mafia. Malheureusement, McKay s'est montrée abusive envers Holiday, tout comme beaucoup d'hommes dans sa vie l'avaient été auparavant. Ils ont été séparés au moment de la mort de Holiday.

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18. Lady Day et Louie assis dans un arbre

Holiday n'est apparu que dans un long métrage au cours de sa carrière, et c'était le film de 1947 La Nouvelle Orléans. Holiday a joué aux côtés du légendaire musicien Louis Armstrong, et leurs personnages dans le film étaient impliqués de manière romantique. Malheureusement, le réalisateur du film, Herbert J.Biberman, a été mis sur liste noire après le film, lors de la Hollywood Red Scare.

Son travail sur le film avait attiré la colère des racistes, qui faisaient de leur mieux pour saboter sa carrière.

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17. L'année de la cote des hautes eaux

Rien qu'en 1937, Holiday a sorti pas moins de 16 chansons à succès - prenez ça, Drake! Parmi ceux-ci, il y avait «Carelessly», qui était «son seul succès numéro un en tant que chanteuse vedette sur les charts pop disponibles des années 1930».

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15. Conditions d'exécution

Lorsque «Strange Fruit» a été ajouté au répertoire live de Holiday, plusieurs conditions ont été introduites pour accompagner l'interprétation de la chanson. D'une part, ce serait toujours le numéro de clôture si Holiday le chantait. Afin d'éviter toute distraction pendant que Holiday chantait, aucun serveur ne servait les clients présents, et aucune lumière ne serait allumée à l'exception d'une lumière concentrée sur le visage de Holiday..

De plus, Holiday ne resterait pas pour un rappel après avoir chanté cette chanson.

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14. Connexion aléatoire

Fait intéressant, «Strange Fruit» de Holiday était à l'origine un poème écrit par Abel Meeropol. C'était également le même homme qui a adopté les deux fils de Julius et Ethel Rosenberg, le couple tristement célèbre qui a été condamné à mort pour des accusations d'espionnage pendant la guerre froide..

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13. N'en faites pas trop!

Au cas où vous vous demanderiez pourquoi la chanson de Holiday «Strange Fruit» est si importante, gardez à l'esprit que le registre national des enregistrements de la Bibliothèque du Congrès l'a préservée comme un morceau important de la musique américaine. aditionellement, Temps Le magazine l'a nommée «chanson du siècle».

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12. Tolérance zéro

En raison de son arrestation en 1947 pour possession de drogue, la New York City Cabaret Card de Holiday a été révoquée. Cela signifiait que Holiday était incapable de jouer de la musique n'importe où qui vendait de l'alcool. Cette interdiction s'est poursuivie pendant les 12 dernières années de sa vie.

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11. En avance sur son temps

Croyez-le ou non, Holiday faisait partie de l'une des toutes premières émissions de télé-réalité aux États-Unis. Dans les années 1950, Le spectacle de retour mettait en vedette des célébrités racontant comment elles avaient réussi, peu importe à quel point les chances étaient contre elles. Holiday a fait l'objet du troisième épisode en octobre 1953. Pour être honnête, elle méritait certainement d'être dans une émission comme celle-là.!

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10. Do Re Mi? Qu'est-ce que c'est?

Malgré son succès en tant que chanteuse, Holiday n'a jamais appris à lire la musique et elle était plutôt limitée dans sa gamme. Son approche était plus instinctive, permettant une livraison qui reposait sur l'émotion plutôt que sur certaines notes. Ce style était unique à l'époque et allait influencer les chanteurs longtemps après la mort de Holiday..

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9. La fin

Après des années de dépendance chimique, Holiday a reçu un diagnostic de cirrhose en 1959. À ce moment-là, cependant, elle était incapable d'arrêter de boire, malgré les avertissements de son médecin. Le 31 mai 1959, Holiday a commencé un traitement pour une maladie du foie et une maladie cardiaque au Metropolitan Hospital. Elle ne quitterait jamais l'hôpital, mourant le 17 juillet, à l'âge de 44 ans.

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8. Bien fréquenté

Les funérailles de Holiday ont eu lieu à New York en l'église catholique romaine St. Paul the Apostle. Plus de 3000 personnes étaient présentes pour rendre hommage.

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7. Entrer dans cette Obscure Bonne Nuit

Malgré le succès de Holiday, sa nécrologie dans le New York Times n'avait même pas de signature. Comme si cela ne suffisait pas, beaucoup de ses enregistrements des années 1930 n'étaient même pas imprimés au moment de sa mort..

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6. Des chiffons aux richesses en passant par les chiffons

Malgré tout succès qu'elle aurait pu avoir, les dernières années de la vie de Holiday l'ont vu être escroquée de sa fortune durement gagnée. Au moment de sa mort, Holiday n'avait pas plus de 0,70 $ sur son compte bancaire. En dehors de cela, le seul montant d'argent qu'elle avait était des frais de tabloïd d'une valeur de 750 $, qu'elle portait au moment de son séjour à l'hôpital..

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5. Entreprise familiale?

Lorsque Holiday était au début de son adolescence, sa mère a trouvé un emploi comme travailleuse du sexe dans un bordel. En 1929, Holiday elle-même rejoindra sa mère dans la plus ancienne profession du monde, avant l'âge de 14 ans. La mère et la fille seraient arrêtées après que la police ait fait une descente dans le bordel en mai 1929. Toutes deux ont été libérées à la fin de l'année..

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4. Le pire cauchemar d'une mère

Le 14 décembre 1926, la mère de Holiday rentra du travail, pour découvrir que sa fille était agressée par leur voisin, Wilbur Rich. Elle n'avait que 11 ans à l'époque. Rich a été arrêté pour avoir tenté de violer Holiday, et Holiday a été amené à la Maison du Bon Pasteur pour la deuxième fois de sa vie..

Elle y fut maintenue en détention préventive en tant que témoin de l'État et victime du crime jusqu'en février 1927..

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3. «Le dimanche est sombre…»

L'une des chansons les plus controversées de Holiday était sa chanson de 1941 «Gloomy Sunday», une chanson qui a été traduite en anglais à partir d'une pièce originale du compositeur hongrois Rezso Seress. La chanson est tristement connue sous le nom de «Hongrois Suicide Song», en raison de la nature des paroles de la chanson et de la légende selon laquelle plusieurs personnes auraient été conduites à se suicider après avoir écouté la chanson..

Alors que toute l'étendue de cette légende ne sera jamais confirmée (même s'il vaut la peine de souligner que le compositeur lui-même mourrait par suicide en 1968), beaucoup de gens ont pris la légende au sérieux. La BBC a interdit la lecture de la chanson à la radio, bien que ce soit parce qu'ils ne voulaient pas qu'une chanson déprimante soit jouée pendant que les Britanniques se battaient pendant la Seconde Guerre mondiale..

Étonnamment, l'interdiction n'a été levée qu'en 2002.

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2. Timing maladroit, Fellas…

Holiday a passé ses derniers instants de vie en état d'arrestation. Alors qu'elle était à l'hôpital en 1959, des agents du Bureau fédéral des stupéfiants sont descendus sur elle. Le Bureau se serait concentré sur Holiday pendant près de 20 ans et, alors qu'elle était mourante, elle a été mise en état d'arrestation et un garde de police a été placé dans sa chambre..

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1. Pour le père que je n'ai jamais su

En 1939, Holiday a sorti «Strange Fruit». Controversée à sa sortie, la chanson traite du racisme aux États-Unis, et plus particulièrement du lynchage des Noirs, ce qui était horriblement courant à l'époque. Holiday était initialement inquiète de violentes représailles contre elle pour avoir chanté sur le sujet, mais elle était déterminée à aller de l'avant en l'honneur de son père, décédé lorsqu'un hôpital avait refusé de le traiter pour une maladie pulmonaire en raison de sa race..

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Sources: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15




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