44 faits sinistres sur la reine Olympias, mère des rois

  • Basil Moore
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Dans les annales de l'histoire, très peu de femmes ont capté l'intérêt des historiens et des artistes comme l'a fait la reine Olympie. Et pourquoi ne seraient-ils pas intrigués par elle? Elle était l'épouse la plus célèbre d'un grand roi et la mère d'un autre légendaire - et pourtant, ce n'est que le début.

Qu'elle se soit battue pour son fils ou contre son mari, Olympias est une figure énigmatique qui a été romancée, vilipendée ou glorifiée selon la personne qui écrit l'histoire. Voici 44 faits peu connus sur la reine Olympias.


1. Quatrièmement, mais pas des moindres

Bien que l'histoire se souvienne d'elle comme la reine de Philippe II de Macédoine, Olympias n'était pas sa seule épouse. Philippe II aurait sept femmes au cours de son règne, dont beaucoup en même temps. Olympias était la quatrième de ces épouses, même si aujourd'hui elle pourrait être considérée comme la plus impitoyable de ces belles et puissantes femmes..

Alexander (2004), Warner Bros.

2. Mon nom pour un cheval

Olympias a en fait eu quatre noms au cours de sa vie. Son nom d'origine depuis sa naissance était «Polyxena». Quand elle a épousé Philippe II, son nom a été changé en «Myrtale». Un an plus tard, lorsque le cheval de Philippe II a remporté une course aux Jeux Olympiques de 356 av.J.-C., son nouveau nom le plus célèbre est devenu «Olympias». Non contente de cela, elle se nommera plus tard «Stratonice» pendant une brève période.

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3. Jeune maman

La représentation la plus célèbre d'Olympias était sans doute dans le film Alexandre, où elle a été jouée par Angelina Jolie. Malheureusement, la performance de Jolie est devenue l'un des aspects les plus controversés du film. D'une part, Jolie a en fait moins d'un an de plus que Colin Farrell, qui joue son fils Alexandre le Grand dans le film.

Alexander (2004), Warner Bros.

4. Lignées royales

Olympias est née en 375 avant JC, et elle était un peu une grosse affaire. Elle était la fille du roi Néoptolème I, qui dirigeait la tribu grecque connue sous le nom de Molossiens dans le royaume de l'Épire..

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5. Mon arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-grand…

Sa haute naissance, cependant, ne s'est pas arrêtée là. Olympias et le reste de sa famille ont prétendu être les descendants de l'ancien héros grec, Achille. Le fils célèbre d'Olympias, Alexander, prendrait ce prétendu héritage et courrait avec lui, en gardant une copie du Iliade sous son oreiller, et rendant même hommage à son supposé ancêtre dans les ruines de Troie.

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6. Cela ressemble à une bonne affaire

Olympias était mariée à Philippe II de Macédoine en 357 av. Malgré le mariage de style royal, l'union était plus un match politique qu'une histoire d'amour de conte de fées. L'année précédente, l'oncle d'Olympias, qui était alors le roi d'Epire, avait fait une alliance avec Philippe II. Philip voulait faire de la Macédoine l'un des royaumes helléniques les plus puissants, et épouser Olympias l'a très bien servi..

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7. Je suis le patron ici

Bien qu'Olympias était la quatrième épouse de Philippe II, elle était reconnue comme sa reine consort. En d'autres termes, elle était en quelque sorte la reine des reines.

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8. Cela ferait probablement mal!

Le fils d'Olympias, Alexandre le Grand, est né en 356 avant JC. Apparemment, Olympias a eu un rêve plutôt révélateur avant la conception de son fils. Elle a rêvé qu'un coup de foudre avait frappé son ventre et qu'un énorme feu s'était créé, consumant tout avant d'être soudainement éteint. Pas exactement une terreur nocturne, mais nous ne pouvons pas imaginer que ce serait une expérience bienvenue!

Alexander (2004), Warner Bros.

9. Bienvenue Enfant # 2!

Alexandre le Grand n'était pas le seul enfant né à Olympie. Sa fille Cléopâtre est née un an ou deux ans après son frère aîné.

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10. La famille Black Sheep

Bien que nous connaissions maintenant la puissance et le pouvoir d'Alexandre le Grand, il avait une certaine concurrence lorsqu'il s'agissait de diriger la Macédoine. En fait, bien qu'Alexandre soit l'héritier de son père, il n'était pas le fils aîné. Ce titre vanté est allé à Arrhidaeus, qui était le fils de Philippe II avec une autre des nombreuses épouses du roi macédonien.

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11. Il ne l'aime pas, n'est-ce pas?

Une des raisons pour lesquelles Arrhidaeus n'était pas considéré comme l'héritier de Philippe II était que, selon l'historien que vous lisez, soit il avait un trouble d'apprentissage, soit il était complètement déficient mentalement. Selon l'historien Plutarque, ce handicap était dû à une tentative d'empoisonnement d'Olympias, qui était jalouse du garçon et voulait que son fils soit l'héritier..

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12. Maman, papa, arrête de te battre s'il te plaît

Qu'il s'agisse d'un véritable amour ou simplement d'un mariage politique, cependant, il est clair que Philippe II et Olympias ont eu une relation apocalyptiquement mauvaise au fil des années. Philippe II était connu pour ses fêtes, ses affaires et son sang-froid, tandis qu'Olympias avait la réputation d'être très jaloux et ambitieux. À la surprise de personne, leur fils s'est impliqué dans leur mariage en ruine.

13. Rejoignez le club!

Bien que leur mariage se soit mal terminé, de nombreux historiens soutiennent toujours qu'Olympias et Philip sont vraiment tombés amoureux l'un de l'autre. À un moment donné avant leur mariage, les deux ont été initiés au culte dans un temple massif sur l'île de Samothrace, connu sous le nom de sanctuaire des grands dieux. C'est là que les jeunes amoureux se sont peut-être rencontrés pour la première fois.

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14. Différences irréconciliables

La tension entre Olympias, Philip et Alexander a atteint son paroxysme lorsque Philip a épousé sa septième et dernière épouse, Eurydice. Non seulement elle était beaucoup plus jeune qu'Olympias, mais elle était aussi une femme macédonienne d'origine qui était enceinte du nouvel enfant de Philip. Olympias était convaincu que Philip la mettrait de côté, elle et Alexander, si l'enfant était un garçon.

L'oncle d'Eurydice, Attalus, un homme d'État important qui était également très ambitieux, a alimenté le feu. Lors d'une fête, Attale a jeté en état d'ivresse la légitimité d'Alexandre, ce qui a conduit à une bagarre entre les deux hommes. Non seulement Philip n'a pas réussi à défendre son fils, mais a tenté de l'attaquer, selon Plutarque. Olympias et Alexander ont fui la cour royale de Macédoine pour l'Épire, où le frère d'Olympias était roi et les ont accueillis.

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15. La fin d'une relation

Alors qu'Alexandre a finalement été accueilli de nouveau en Macédoine par son père et a combattu dans ses campagnes militaires pour pacifier la Grèce, Olympias est resté en Épire pour le reste de la vie de Philippe..

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16. Un rendu du vieux Hollywood

En 1956, Hollywood a sorti un film intitulé Alexandre le Grand-trois devine quel était le sujet. Olympias a été interprété par l'actrice française Danielle Darrieux, aux côtés de Fredric March qui a dépeint Philippe II, et Richard Burton, qui a incarné Alexander. Comme pour toutes les productions impliquant Alexandre le Grand, c'était un appel au casting étoilé.

Alexandre le Grand 1956, United Artists

17. Comme la maison Targaryen sans les dragons

En 336 avant JC, Philippe arrangea le mariage de Cléopâtre, sa fille par Olympias. L'époux n'était autre que son oncle Alexandre Ier d'Épire, le frère d'Olympias. Le mariage trop rapproché pour le confort était, comme la plupart des mariages de Philippe II, une manœuvre politique pour lui gagner plus d'alliés. Mais cela a aussi laissé Olympias, toujours en exil, dans le froid avec un membre de moins de la famille pour la protéger.

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18. Ironie tragique

Un acte de violence choquant a mis fin aux inquiétudes d'Olympias concernant le mariage entre sa fille et son frère cette année-là. Philip supervisait la cérémonie de mariage lorsqu'il a commis l'erreur d'entrer dans un théâtre sans aucune protection armée. C'était une erreur fatale: il a été assassiné par Pausanias, un membre de son garde du corps.

Avec la mort de Philippe, Alexandre fut bientôt couronné roi. Olympias, bien sûr, est revenue triomphalement en Macédoine pour soutenir son fils préféré.

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19. Un ami dans le besoin

L'un des alliés d'Olympias à la cour royale était le général et homme d'État connu sous le nom d'Antipater. L'un des commandants les plus fiables de Philippe II, il aidera plus tard Olympias à obtenir le trône de Macédoine pour son fils, Alexandre, après l'assassinat de Philippe II. Nous sommes sûrs qu'Olympias a remercié l'homme à profusion ...

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20. Sujet littéraire

Olympias a naturellement été un personnage dans de nombreux livres écrits sur Alexandre le Grand. Les exemples incluent une trilogie écrite par Mary Renault, Maurice Druon Alexandre le Dieu, et Valerio Massimo Manfredi Alexandre: enfant d'un rêve. Cependant, Olympias a également été le sujet principal de quelques livres. L'un des exemples les plus marquants serait celui de Michael A. Dimitri La fille de Néoptolème.

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21. Maman, s'il te plaît, ne me dérange pas

Sur la base de documents historiques, Alexander est resté en contact régulier avec Olympias pendant qu'il faisait campagne. Cependant, il semble avoir essayé de la garder à distance en matière de politique. Comme vous l'avez peut-être deviné, cela n'a pas tout à fait fonctionné.

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22. Trouvaille étrange

En 1902, une médaille a été trouvée en Egypte qui remontait à 225-250 av. La médaille est ornée de l'image d'une créature mythique ressemblant à un humain connue sous le nom de Néréide chevauchant une autre créature mythique. Le nom «Olympias» est sur la médaille, ce qui conduit les historiens à supposer que cela a à voir avec l'ancienne reine de Macédoine. Cette théorie est cependant contestée.

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23. Cela ne fonctionne pas

Malgré leur ancienne amitié, Antipater et Olympias deviendraient rapidement des ennemis mortels car ils détenaient tous deux un pouvoir élevé en Macédoine pendant qu'Alexandre faisait son truc et conquit l'empire perse. Alexander n'était pour la plupart pas impliqué dans leurs querelles, mais en 323 avant JC, il semblait régler la question en convoquant Antipater à Babylone avec de nouveaux renforts macédoniens pour son armée..

On ne sait toujours pas si Antipater a été convoqué à la punition ou même à la mort, car Alexandre est mort avant que le transfert de pouvoir ne puisse être appliqué..

Alexander (2004), Warner Bros.

24. Mama's Boy

Sans surprise, Alexander aurait régulièrement renvoyé de précieux trésors à sa mère alors qu'il conquit son chemin vers l'est..

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25. Une tempête d'épées

Après la mort d'Alexandre, ses anciens pairs, généraux et partisans ont commencé à se battre pour savoir qui hériterait du vaste empire qu'Alexandre avait construit. Un candidat était son demi-frère aîné, Arrhidaeus, mais un autre était son jeune fils par sa femme Roxane. Olympias a été pleinement impliquée dans les luttes de pouvoir et les conflits, éliminant les rivaux à son propre pouvoir.

Alexander (2004), Warner Bros.

26. Rencontrez votre partenaire

On peut soutenir que le fléau de l'existence d'Olympias n'était pas Antipater, mais son fils aîné, Cassander. Connu pour son caractère impitoyable et assoiffé de sang, Cassandre aurait été à l'origine de la mort d'Alexandre le Grand. Ayant été instruit aux côtés d'Alexandre par Aristote lorsqu'ils étaient enfants, Cassandre est allé à Babylone en 323 av..

De nombreuses années après l'événement, un ennemi de la famille de Cassandre écrivait qu'il avait apporté le poison qui tuerait Alexandre. Mais même s'il n'avait rien à voir avec la mort d'Alexandre, Cassander provoquerait plus tard la perte d'Olympias..

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27. Liaison mère / fille

En 330 avant JC, le frère d'Olympias, le roi Alexandre Ier d'Épire, mourut alors qu'il faisait campagne à l'étranger en Italie. Sa veuve, Cléopâtre, régna en tant que régente jusqu'à ce que son propre fils atteigne la majorité, mais Olympias se rendra également à l'est pour être avec sa fille, assumant le fardeau de la régence. Compte tenu de la similitude de leurs positions à l'époque, ils avaient probablement beaucoup à discuter ensemble!

Alexander (2004), Warner Bros.

28. Budget grand écran pour une production sur petit écran

En 2018, une mini-série indienne a été diffusée intitulée Porus. La série était axée sur la bataille d'Hydaspes, combattue entre le roi indien Porus et Alexandre le Grand. Alors qu'il suivait la vie de ceux qui étaient liés à cette bataille, Olympias était un personnage de la série. Elle a été représentée par l'actrice indienne Sameksha.

Avec un budget de 72 millions de dollars, Porus détient le record d'être la série indienne la plus chère jamais réalisée!

Wikimedia Commons, Samikshabhatnagar

29. Quelqu'un appelle Maury

S'il ne fait aucun doute qu'Olympias était la mère d'Alexandre le Grand, un doute subsistait quant à savoir si Philippe II était vraiment le père d'Alexandre. Plutarque a proposé un certain nombre de suggestions basées sur les rêves dont nous avons déjà parlé. Une théorie qu'il a proposée était qu'Alexandre était en fait le fils du père grecque connu sous le nom de Zeus..

Une autre théorie qu'il propose est qu'Olympias était déjà enceinte avant son mariage avec Philippe II. Ce genre de doute a naturellement inspiré diverses légendes et histoires autour de la vie d'Alexandre. Le réalisateur Oliver Stone fait même des déclarations du bout des lèvres à ces idées dans son film sur Alexander.

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30. Combien de fois supprimés?

Croyez-le ou non, Philippe II et Alexandre le Grand n'étaient pas les seuls rois célèbres liés à Olympie. L'un des hommes de sa grande famille a produit un fils qui s'appelait Pyrrhus. Il allait devenir le roi de l'Épire et combattre la célèbre République romaine en Italie. Bien qu'il remporte de grandes victoires, elles coûtent si cher à son propre camp que Pyrrhus lui inspire l'expression «victoire à la Pyrrhus».

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31. Peut-être qu'elle n'était pas le meilleur modèle

En parlant de Pyrrhus, il continuerait à honorer non seulement son célèbre cousin au deuxième degré, Alexandre, mais aussi Olympias elle-même. Il nommerait un fils après Alexandre et une fille après Olympias. Tout comme son homonyme, Olympias II d'Epire jouerait un rôle important dans la politique de sa nation en tant que reine au pouvoir - et subirait une mort tragique.

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32. Meurtrière?

L'une des histoires les plus cohérentes entourant l'héritage de la vie d'Olympias est qu'elle était derrière l'assassinat de son mari, Philippe II. Aristote, l'ancien mentor d'Alexandre, a écrit sur ses soupçons qu'Olympias était responsable d'une manière ou d'une autre de la mort de Philippe II, alors qu'elle-même aurait honoré le cadavre du meurtrier de Philippe II, même après que son fils eut ordonné qu'il soit crucifié comme punition..

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33. Quand cette machine à remonter le temps arrive-t-elle?

Malgré les affirmations des anciens écrivains de l'époque, les historiens modernes contestent grandement l'idée qu'Olympias était impliquée dans le meurtre de Philippe II, ou même l'idée qu'elle honorerait publiquement le cadavre de son assassin. Philippe II avait recueilli des quantités incroyables de loyauté autour de lui, et il y aurait certainement eu une rétribution d'une sorte d'Olympias avait fait étalage de son rôle dans sa mort.

Malheureusement, c'est un mystère que nous ne résoudrons probablement jamais.

Alexander (2004), Warner Bros.

34. Comme mère, comme fille

Tout comme Olympias a agi après la mort d'Alexandre, sa fille, Cléopâtre, a également agi. Parce qu'elle était le seul frère de sang d'Alexandre et aussi une veuve, elle a reçu des offres de mariage de nombreux anciens pairs et généraux d'Alexandre, notamment Perdiccas, Leonnatus et Cassander. Cependant, Cléopâtre a soit rejeté ses prétendants, soit ses prétendants ont été tués avant qu'elle ne puisse les épouser.

Elle a finalement été incarcérée en douceur par l'homme d'État vieillissant Antigonus, qui la considérait comme une trop grande menace. En fait, lorsque Cléopâtre, désormais une femme d'âge moyen, accepta de se marier avec la rivale d'Antigone, Antigone la fit assassiner en 308 av..

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35. Choisissez-moi!

Olympias a en fait participé au second mariage condamné de sa fille Cléopâtre. Le marié, un homme nommé Perdiccas, était un héros émergent du nouvel empire. Il était donc un parfait allié pour Olympias, qui n'était pas disposée à abandonner son pouvoir ou son contrôle. Malheureusement, son pari s'est terminé par la mort de sa propre fille.

Alexander (2004), Warner Bros.

36. La reine reptilienne

Bizarrement, Olympias était obsédé par les serpents. Elle appartenait à un culte adorateur de serpents consacré au dieu Dionysos, et elle aurait gardé des serpents dans son lit pendant qu'elle dormait. La première personne à faire cette affirmation a été l'historien Plutarque, mais il écrivait au Ier siècle après JC, donc ce n'est pas comme s'il était jamais entré sur elle en faisant une sieste avec ses amis serpents.

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37. Sang-froid

Après la mort de Philippe et avant qu'Alexandre le Grand n'accède au pouvoir, Olympias a dû faire beaucoup de travail pour voir son fils sur le trône. D'une part, la septième épouse de Philip, Eurydice, et ses enfants représentaient toujours une grande menace pour la suprématie d'Alexandre. Désireux de tout faire pour son bien-aimé Alexander, Olympias a planifié une vengeance brutale.

Elle a fait tuer les enfants d'Eurydice, et l'acte horrible a ensuite poussé Eurydice à se suicider. Une autre version des événements prétend qu'Olympias a ordonné à la reine et à ses enfants de tuer - mais c'est bien mieux?

Alexander (2004), Warner Bros.

38. Nouveaux Challengers

Dans ses dernières années, Olympias était entourée d'ennemis. L'un de ses ennemis les plus redoutables s'est avéré être son beau-fils Arrhdiaeus, le même homme qu'elle aurait empoisonné et handicapé. Vous voyez, Arrhdiaeus avait épousé une femme très ambitieuse nommée Adea Eurydice, qui n'a pas tardé à se déclarer reine de Macédoine à la place d'Olympias..

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39. Le vent tourne à nouveau

La reine parvenue Adea Eurydice a fini par amener ses armées à la porte d'Olympias et de ses alliés. Cela n'a pas bien fonctionné pour le jeune usurpateur: lorsque les soldats macédoniens ont compris qu'ils allaient devoir combattre la mère de leur ancien roi, ils ont simplement refusé de se battre. Sans manquer un battement, Olympias a rapidement capturé la femme avec son mari.

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40. Soyez impitoyable

Avec la capture de son beau-fils et de son épouse ambitieuse, Olympias n'a pas été miséricordieux dans sa victoire. Elle a exécuté Arrhidaeus d'une manière simple afin de se débarrasser de lui, mais Adea Eurydice a subi un sort beaucoup plus sombre. Olympias lui a envoyé une tasse de poison, un nœud coulant et une épée, lui disant de choisir comment elle mourrait.

Selon les histoires, Adea Eurydice a choisi de se pendre, bien qu'elle ait maudit Olympias jusqu'à la toute fin de sa vie.

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41. Sang pour sang

En fin de compte, c'était à peu près juste Olympias et son vieil ennemi «Kingslayer» Cassander dans la bataille finale. Après que Cassandre ait capturé Roxane d'Alexandre le Grand et son jeune fils par le roi, il a également reconduit Mère Olympias dans la ville de Pydna, où il a assiégé dans l'espoir de la forcer à se rendre..

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42. Jusqu'au bout

Lorsque Cassandre et ses troupes assiègent pour la première fois la ville de Pydna, il fut initialement décidé que la vie d'Olympias serait épargnée si elle se rendait. Au crédit d'Olympias, elle a prédit correctement que Cassandre briserait sa parole et a continué à tenir la ville contre ses ennemis. Ce n'est que deux ans après qu'elle a finalement abandonné à cause de la famine.

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43. Ces délices violents ont des fins violentes

Après la capitulation d'Olympias et la prise de la ville de Pydna, Cassandre ordonna à ses soldats de la tuer. Cependant, le prestige de la reine et la mémoire de son fils étaient tels que les soldats macédoniens refusaient toujours de lui mettre la main. Inébranlable, Cassander s'est tourné vers les familles de ces personnes qu'Olympias avait tuées.

Trop heureux pour se venger, ils ont pris la reine vieillissante et l'ont lapidée publiquement à mort. Pour ajouter l'insulte à la blessure brutale, Cassander a refusé au cadavre d'Olympias un enterrement approprié. Olympias avait 59 ans au moment de sa mort.

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