Edwin Hubble 7 faits sur l'homme qui a changé l'univers

  • Jared Porter
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Il n'y a pas si longtemps, il n'y avait pas de galaxies loin, très loin. En fait, il y a moins d'un siècle, de nombreux scientifiques croyaient qu'il n'y avait qu'une seule galaxie, la Voie lactée. Tout cela a changé, cependant, le 30 décembre 1924, lorsque l'astronome américain Edwin Hubble a annoncé qu'il avait la preuve que la galaxie de la Voie lactée n'était qu'une des nombreuses galaxies d'un univers en constante expansion.. 

Voici 7 faits sur l'homme qui a changé notre univers pour toujours:

Il a révolutionné l'astronomie

Dans les années 1920, Hubble est entré dans l'histoire en regardant à travers un télescope de 100 pouces au mont Wilson dans le sud de la Californie. Entraînant son regard sur la nébuleuse d'Andromède, il vit des étoiles similaires à celles de notre galaxie, mais plus sombres. L'une de ces étoiles était un Variable céphéide, que les astronomes pourraient utiliser pour mesurer les distances. La découverte de la variable Cepheid a permis à Hubble de déduire que la nébuleuse d'Andromède n'était pas un amas d'étoiles à proximité, mais une galaxie entièrement différente. Dans les années 1930, la plupart des astronomes étaient convaincus que la galaxie de la Voie lactée n'était qu'une des millions de galaxies de l'univers. L'idée même qu'il y avait plus d'une galaxie dans l'univers était révolutionnaire et a valu à Hubble le titre de plus grand astronome depuis Galilée..

Il a aidé Albert Einstein

Découvrir que notre galaxie n’était pas seule n’était que le début pour Hubble. Il a continué à mesurer les distances et les vitesses dans l'espace lointain, constatant que plus les galaxies sont éloignées les unes des autres, plus elles s'éloignent rapidement les unes des autres. Ses découvertes, publiées en 1929, ont conduit à l'idée largement acceptée que l'univers est en expansion. Albert Einstein a personnellement remercié Hubble pour le soutien que ses découvertes ont apporté à sa théorie de la relativité.

C'était un athlète doué

Ayant grandi dans le Missouri, Hubble ne se concentrait pas sur l’espace, mais sur le terrain de sport. Athlète doué, il s'est démarqué dans le basketball, le football et le baseball. Il a battu le record d'état au saut en hauteur et a couru sur piste à l'Université de Chicago. Boxeur accompli, il a une fois éliminé le champion allemand des poids lourds.

Il était entraîneur de basketball au lycée

Bien qu’il n’en ait pas discuté beaucoup plus tard dans sa vie, Hubble a passé un an à enseigner la physique, les mathématiques et l’espagnol au lycée New Albany dans l’Indiana. Il a également entraîné l’équipe de basketball de l’école, menant une équipe de Bulldogs invaincus au tournoi d’État, où ils sont arrivés à la troisième place. Bien qu'il n'ait enseigné que pendant un an, il a laissé sa marque à New Albany High. Les élèves de cette année-là ont dédié l'annuaire à leur professeur bien-aimé «toujours prêt à nous encourager et à nous aider à l'école et sur le terrain».

Il s'est réinventé

Décrit comme un «Adonis» par ses amis, avec des regards qui ressemblaient à Clark Gable, on pourrait penser que Hubble serait plutôt satisfait de la main qu'il a dessinée. Vous vous trompez. Désireux de gravir les échelons sociaux, il a adopté un accent britannique (comme ceux qu'il avait entendus pendant ses études à l'Université d'Oxford), arborait une pipe et une cape et rembourré son CV (affirmant qu'il avait traité des affaires juridiques dans le Kentucky alors qu'il ne l'avait pas fait).

Il a combattu dans deux guerres mondiales

En 1917, Hubble s'est enrôlé dans l'armée, quelques instants après avoir terminé son doctorat. Après avoir servi en France pendant un an, il est retourné aux États-Unis, se dirigeant directement vers l'Observatoire du Mont Wilson à Pasadena, en Californie, prêt à reprendre ses recherches. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata en 1942, il servit à nouveau dans l'armée, cette fois en aidant l'armée à développer la technologie des armes. Prends ça, Tony Stark.

Il n'a jamais remporté le prix Nobel

Malgré ses réalisations, Hubble n'a jamais remporté le prix Nobel de physique, car les astronomes ont été jugés inéligibles pour le prix (cette règle a depuis changé). Il a cependant reçu d'autres distinctions. Un astéroïde et un cratère lunaire portent son nom. Mais son honneur le plus célèbre est le télescope Hubble, qui a été lancé en 1990. Un instrument pour toute la communauté astronomique, les astronomes du monde entier sont invités à demander du temps en utilisant le télescope. Si leurs demandes sont acceptées, ils ont un an pour étudier leurs travaux avant que les données ne soient rendues publiques. Ce système a donné d'énormes découvertes, telles que la découverte de «l'énergie noire» et des révélations sur l'âge de l'univers (13 à 14 milliards d'années).




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