Biographie de Hattie McDaniel (1893-1952)

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Qui était Hattie McDaniel?

Au milieu des années 1920, Hattie McDaniel est devenue l'une des premières femmes afro-américaines à se produire à la radio. En 1934, elle décroche sa pause à l'écran dans le film Juge Priest. Elle est ensuite devenue la première Afro-américaine à remporter un Oscar en 1940, pour son rôle de Mammy dans Emporté par le vent. En 1947, après un ralentissement de sa carrière, elle a commencé à jouer à la radio CBS's Le spectacle de Beulah

Les premières années

McDaniel est née le 10 juin 1893 à Wichita, Kansas, certaines sources indiquant que son année de naissance était 1895. Elle était ses parents' 13e enfant. Son père, Henry, était un vétéran de la guerre civile qui a beaucoup souffert de blessures de guerre et a eu des difficultés avec le travail manuel. (Henry a ensuite été décrit par l'un de ses fils comme un ministre, bien qu'il s'agisse d'un récit fictif.) Sa mère, Susan Holbert, était une employée de maison.

En 1901, McDaniel et sa famille ont déménagé à Denver, Colorado. Là, elle a fréquenté l'école élémentaire 24th Street, où elle était l'une des deux seules élèves noires de sa classe. Son flair naturel pour le chant - à l'église, à l'école et à la maison - est apparu très tôt et a gagné sa popularité parmi ses camarades de classe..

Artiste de radio et de Vaudeville

À la Denver East High School, McDaniel a commencé à chanter, à danser et à interpréter des sketches professionnels dans le cadre de The Mighty Minstrels. En 1909, elle décide d'abandonner l'école afin de se concentrer davantage sur sa carrière naissante, se produisant avec son frère aîné.'propre troupe. En 1911, elle a épousé le pianiste Howard Hickman et a continué à organiser un tout-femmes'spectacle de ménestrel.

Dans les années 1920, McDaniel a travaillé avec le professeur George Morrison's orchestre et a tourné avec lui et d'autres troupes de vaudeville pendant plusieurs années. Au milieu de la décennie, elle a été invitée à se produire à Denver's station de radio KOA.

Après sa performance à la radio, McDaniel a continué à travailler sur le circuit du vaudeville et s'est imposée comme artiste de blues, écrivant son propre travail. Quand les projets ont été'à son arrivée, elle a pris un travail auxiliaire pour compléter ses revenus. À son grand soulagement, en 1929, elle décroche un concert régulier en tant que chanteuse chez Sam Pick's Suburban Inn à Milwaukee.

Poursuivre le rêve hollywoodien

Un an plus tard, McDaniel'Le frère de s, Sam, et la sœur, Etta, l'ont convaincue de déménager à Los Angeles, où ils avaient réussi à se procurer des rôles de cinéma mineurs. Sam était également un habitué d'une émission de radio KNX appelée Les écrous optimistes. Peu de temps après son arrivée à L.A., McDaniel a eu la chance d'apparaître sur son frère'programme de s. Elle a été un succès rapide auprès des auditeurs et a été surnommée "Hi Hat Hattie" pour avoir enfilé des vêtements de cérémonie lors de sa première performance KNX.

En 1931, McDaniel a marqué son premier petit rôle au cinéma en tant que extra dans une comédie musicale hollywoodienne. Puis en 1932, elle a été présentée comme femme de ménage dans L'Ouest doré. McDaniel a continué à décrocher des rôles ici et là, mais comme les rôles pour les acteurs noirs étaient difficiles à trouver, elle a de nouveau été obligée d'accepter des petits boulots pour joindre les deux bouts..

Hits d'Hollywood: 'Juge Priest' et 'Le petit colonel'

McDaniel a décroché un rôle majeur à l'écran en 1934, chantant un duo avec Will Rogers dans John Ford's Juge Priest. L'année suivante, elle a reçu le rôle de Mom Beck, avec Shirley Temple et Lionel Barrymore dans Le petit colonel. La partie a attiré l'attention de McDaniel sur les réalisateurs hollywoodiens et a été suivie d'un flux constant d'offres, y compris le rôle de Queenie dans l'adaptation cinématographique de 1936 Showboat, avec Irene Dunne. (McDaniel avait déjà tourné avec la version scénique de la comédie musicale Kern and Hammerstein.) 

Oscar pour 'Emporté par le vent'

En 1939, McDaniel a été largement vue dans un film qui marquerait le point culminant de sa carrière de divertissement. En tant que Mammy, la domestique de Scarlett O'Hara (Vivian Leigh) dans Emporté par le vent, McDaniel a remporté l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle en 1940, devenant ainsi le premier Afro-américain à remporter un Oscar. Pourtant tout le film's Les acteurs noirs, y compris McDaniel, n'ont pas été autorisés à assister au film'première en 1939, diffusée au Loew's Grand Theatre sur Peachtree Street à Atlanta, Géorgie.  

Succès en fin de carrière: 'Le spectacle de Beulah'

Pendant la Seconde Guerre mondiale, McDaniel a aidé à divertir les troupes américaines et a promu la vente d'obligations de guerre, mais elle a rapidement constaté que les offres de films se tarissaient. Elle a répondu en faisant un retour stratégique à la radio, en prenant le rôle principal à la radio CBS Le spectacle de Beulah en 1947.

En 1951, McDaniel a commencé à filmer pour la version télévisée de Le spectacle de Beulah. De manière inattendue, elle a subi une crise cardiaque à peu près au même moment et a été forcée d'abandonner sa carrière après avoir reçu un diagnostic de cancer du sein..

Polémique sur les stéréotypes

Depuis qu'il a joué à Mom Beck Le petit colonel, McDaniel avait été attaquée par les médias noirs pour avoir pris des rôles qui perpétuaient un stéréotype négatif de sa race; elle a été critiquée pour jouer les serviteurs et les esclaves qui étaient apparemment satisfaits de conserver leur rôle en tant que tel.

Walter White, alors chef de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, a supplié les acteurs afro-américains de cesser d'accepter de telles parties stéréotypées, car il pensait qu'elles dégradaient leur communauté. Il a également exhorté les studios de cinéma à commencer à créer des rôles qui dépeignent les Noirs comme capables de faire bien plus que de cuisiner et de nettoyer pour les Blancs..

Pour sa défense, McDaniel a répondu en affirmant sa prérogative d'accepter les rôles qu'elle choisissait. Elle a également suggéré que des personnages comme Mammy se révélaient plus que simplement à la hauteur de leurs employeurs..

Décès et reconnaissance posthume

McDaniel a perdu sa bataille contre le cancer à Los Angeles, Californie, le 26 octobre 1952.   

Après sa mort, l'actrice révolutionnaire a reçu à titre posthume deux étoiles sur le Hollywood Walk of Fame. Elle a été intronisée au Black Filmmakers Hall of Fame en 1975 et a reçu un timbre-poste américain commémoratif en 2006.. 

Une biographie bien accueillie sur sa vie, Hattie McDaniel: Ambition noire, Hollywood blanc de Jill Watts, a été publié en 2005. Début 2018, il a été révélé que la productrice Alysia Allen avait obtenu les droits du film sur le livre et cherchait à développer un biopic.




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