Faits intenses sur Sessue Hayakawa, la première idole d'Hollywood

  • Leslie Richards
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Avant Rudolph Valentino, il y avait Sessue Hayakawa. Les femmes l'adoraient, les hommes voulaient être lui et la caméra l'adorait. Mais derrière son allure sensationnelle, la star du cinéma muet japonais cachait plus que quelques démons hollywoodiens. De sa vie personnelle sauvage à son sombre passé, les secrets de cette légende oubliée sont enfin révélés.


Infos sur Sessue Hayakawa

1. Sa famille avait des attentes impossibles

Sessue Hayakawa est né avec d'immenses attentes sur ses épaules. Né le 10 juin 1889 sous le nom de Kintaro Hayakawa, il semblait destiné à la mer, pas à la célébrité. Son père était le riche dirigeant d'un syndicat de pêcheurs au Japon, et sa famille voulait que le jeune garçon devienne officier dans la marine impériale. Malheureusement, une tragédie s'est mise en travers.

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2. Il a subi une tragédie écrasante

Hayakawa ne voulait rien de plus que plaire à ses parents et apporter l'honneur à sa famille, et il s'est inscrit à l'académie navale dès qu'il le pouvait. Son excitation s'est rapidement transformée en amère déception. Un jour, alors qu'il plongeait au fond d'un lagon, il s'est rompu le tympan et a échoué par la suite au physique nécessaire. Juste comme ça, ses rêves étaient terminés ... et de profonds problèmes ont commencé.

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3. Son père avait honte de lui

Échouer le physique signifiait également que Hayakawa avait laissé tomber sa famille traditionnelle, apportant la honte à leur porte même s'il s'agissait d'un accident imprévisible. Sa relation avec son père est devenue particulièrement tendue et distante, et ils ne la répareraient jamais entièrement. En réponse, Hayakawa a été conduit à un acte drastique et terrifiant.

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4. Il a essayé de se suicider

Dans un affichage d'angoisse, Hayakawa, 18 ans, n'a vu d'autre choix que de mettre fin à ses jours en seppuku, le rituel japonais du suicide honorable. Une nuit, il a enfermé son chien hors du hangar familial, puis s'est poignardé 30 fois dans l'abdomen, comme à la manière du samouraï. Seuls les aboiements du chien ont alerté les parents d'Hayakawa et lui ont sauvé la vie.

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5. Il avait un tempérament violent

Après ce désespoir d'adolescent, les parents de Hayakawa lui ont rapidement donné un nouveau rêve - devenir banquier - et l'ont expédié en Amérique pour étudier à l'Université de Chicago. Eh bien, ce n'est pas ce qui s'est passé. Au lieu de se jeter dans ses études, Hayakawa a montré son côté sombre. Il est devenu un jock avec un problème de gestion de la colère, recevant des pénalités sur le terrain de football après avoir utilisé le jujitsu pour s'attaquer aux joueurs..

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6. Son nom avait une signification cachée

Finalement, Hayakawa a trouvé Hollywood avec un peu de chance et beaucoup d'enthousiasme. Après avoir terminé ses études, il a prévu de retourner au Japon, mais a fini par rester à Los Angeles en attendant un bateau à vapeur. Là-bas, Hayakawa a commencé à se produire dans un théâtre japonais à Little Tokyo, adoptant bientôt son nom de scène de «Sessue». Puis l'histoire est venue frapper.

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7. Il avait une romance de travail torride

Tout le monde pouvait voir le talent intense et aux yeux d'acier de Hayakawa depuis le début, y compris la belle actrice principale Tsuru Aoki, une interprète expérimentée et bien connectée qui avait mérité des éloges pour sa «petite délicatesse». Le couple a commencé une parade nuptiale sur le plateau, et la délicate Aoki a rapidement prouvé qu'elle était la meilleure chose qui puisse arriver à Hayakawa..

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8. Son amant lui a fait une immense faveur

Aoki était convaincue que Hayakawa était une star (je veux dire, regardez son visage), et elle a commencé à faire campagne pour lui obtenir un rôle au cinéma. À cette fin, elle a invité le producteur influent Thomas Ince à leur nouvelle pièce, Le typhon. Eh bien, Ince avait des yeux aussi, et il a immédiatement proposé de produire Le typhon comme un film avec Hayakawa comme star. La réponse de l'acteur était totalement inattendue.

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9. Il a fait une demande obscène

Selon une version des événements, Hayakawa n'était pas aussi vendu à Hollywood. Désireux de retourner au Japon, Hayakawa a dit à Ince qu'il ne jouerait que dans Le typhon pour 500 $ par semaine, un salaire offensivement énorme pour l'époque. Eh bien, Ince voulait vraiment son homme, et il a accepté le prix. Le typhon a fait de Hayakawa un acteur de cinéma authentique… mais le scandale était imminent.

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10. Il est devenu une étoile instantanée

Après le succès de Le typhon, Hayakawa a ensuite joué le rôle du méchant dans le drame silencieux sensationnel du réalisateur légendaire Cecil B.DeMille La triche. Le film a été un énorme succès et le rôle a transformé Hayakawa en un nom familier et une idole de matinée en un claquement de doigt. Le problème était que sa renommée était pour une raison absolument sale.

La triche (1915), Paramount Pictures

13. Les femmes se sont sacrifiées pour lui

Les fans féminines de Hayakawa étaient absolument enragées-et ils ont fait des efforts dérangeants pour lui plaire. Un jour, il est sorti d'une limousine pour son dernier film, pour se rendre compte qu'il était sur le point d'entrer dans une flaque d'eau. Après avoir fait le moindre froncement de sourcils, une horde de femmes a enlevé leurs manteaux de fourrure et les a étalés sur le sol pour s'assurer que leur idole ne soit pas humide..

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14. L'une de ses fonctionnalités a rendu les fans fous

Les femmes étaient si folles à propos de Sessue Hayakawa qu'elles avaient même un trait préféré: sa bouche. Euh, surtout quand il a montré ses dents. Un magazine de fans japonais a écrit que le morceau en plein essor avait «une bouche que toutes les femmes aiment. Quand il ouvre la bouche et montre ses dents cristallines, il devient très attirant. Eh bien, d'accord alors.

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15. Il avait des goûts chers

Au sommet de sa renommée, Hayakawa rivalisait avec des grands comme Charlie Chaplin, mais la grande vie l'a immédiatement atteint. Bientôt, il gagnait plus d'argent qu'il ne pourrait jamais rêver de dépenser, mais garçon a-t-il essayé. Il a acheté son propre «Castle» sur Franklin Avenue à Hollywood, où il a organisé de somptueuses fêtes - et il avait aussi des intérêts plus scandaleux…

Pikrepo

16. Il avait une cachette secrète

Tout comme Hayakawa l'a fait à Hollywood, la prohibition tombait comme un marteau partout en Amérique. Pourtant, cela n'a pas du tout arrêté la star qui faisait la fête. Il a acheté une énorme quantité d'alcool pour le garder rassasié pendant les longues années desséchées, et a continué à organiser des soirées dans son manoir. Il était si rouge qu'il a plus tard plaisanté en disant que sa popularité était principalement due à son approvisionnement en alcool.

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17. Il a épousé sa co-star

Hayakawa était peut-être un mauvais garçon, mais il pouvait être profondément fidèle à ceux qu'il aimait, et il n'oublia jamais Tsuru Aoki. Il a emmené la starlette avec lui sur son chemin vers le sommet, l'épousant le 1er mai 1914, alors que sa renommée explosait. Le couple a continué à jouer ensemble dans des films tout au long des années 1910 ... pourtant ils ont caché de sombres secrets derrière des portes closes.

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18. Il a trahi sa femme

Hayakawa était très traditionnelle, et certains ont émis l'hypothèse qu'après quelques années de mariage, il avait convaincu Aoki de se retirer du théâtre afin qu'elle puisse mieux remplir le rôle de femme au foyer. Cependant, Hayakawa ne l'a pas vraiment remerciée pour ses problèmes. Au lieu de cela, il a continué son style de vie de mauvais garçon, jouant et flânant ses nuits. Il ne fallut pas longtemps avant que le scandale n'éclate.

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20. Il a peut-être eu un enfant d'amour secret

Selon Noble, il ne s'agissait pas d'un cas d'adoption ouvert et fermé. Au lieu de cela, le petit garçon était en fait son enfant amoureux avec Hayakawa. Elle a même affirmé qu'Hayakawa avait déjà signé un contrat secret de pension alimentaire pour enfants, et elle a finalement tenté de poursuivre le couple pour la garde de son bébé après l'adoption. Les résultats n'ont rien fait de bien.

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22. Il était le premier idiot

Aujourd'hui, de nombreux historiens considèrent Hayakawa comme le tout premier idiot, et je faire signifie le tout premier. Bien que sa célébrité soit comparable à la frénésie qui a entouré le gentleman «exotique» hollywoodien Rudolph Valentino, Hayakawa a fait irruption sur la scène près d'une décennie avant Lothario d'origine italienne. Et comme nous le verrons, ce n'est pas le seul lien avec Valentino qu'il avait.

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23. Il savait comment intimider les gens

Outre sa beauté, Hayakawa est également devenu célèbre pour sa physicalité. Mesurant plus de cinq pieds et sept pouces, il était plus grand que la moyenne pour un Japonais, et les journalistes ont souvent noté son «physique et son agilité d'athlète» ainsi que ses prouesses intimidantes dans les arts martiaux, la natation et à peu près tout ce qui concerne son corps. Et, eh bien, il pourrait certainement devenir intimidant.

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24. Il avait des normes extrêmement élevées

Un jour, Hayakawa tournait dans le désert de Mojave pour son dernier film, The Western Les griffes de la Jaguar. Bien que Hayakawa ait de nouveau joué un rôle de méchant en tant que bandit mexicain (Merci, raciste Hollywood), il a pris toutes ses parties très au sérieux. Alors, quand il a vu que les figurants de cow-boy devenaient bruyants chaque nuit et venaient au travail espacés tous les jours, il l'a fait ne pas se retenir.

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25. Il est entré dans une bagarre légendaire

Au lieu de, vous savez, demander poliment aux cowboys de se battre, Hayakawa a défié l'immense groupe d'hommes à se battre. Deux hommes se sont avancés, probablement certains de leur victoire. They avaient très tort. Hayakawa les jeta tous les deux au sol, puis entra quelques secondes avec ses prochains attaquants. À la fin, il avait gagné le combat, remis les figurants au travail et gagné le respect éternel des cow-boys. Une véritable légende.

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26. Il avait des comportements de diva

Hayakawa a baigné dans la haute vie comme n'importe quelle jeune star chaude, mais il pouvait être incroyablement désinvolte sur sa renommée. Il adorait conduire une voiture Pierce-Arrow plaquée or autour de Sunset Boulevard, et il était très pointilleux sur l'image exclusive projetée par la voiture. Lorsque Fatty Arbuckle a eu exactement les mêmes roues, un Hayakawa agacé a immédiatement fait don de son véhicule qui n'était plus unique aux pompiers..

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27. Il s'est révolté de son studio

Hayakawa avait un sens aigu de sa propre valeur. En 1918, fatigué de jouer des méchants exotiques, il crée même sa propre société de production, Haworth Pictures, pour financer les rôles qu'il souhaite vraiment. Grâce à son immense célébrité, ce fut un succès retentissant; Hayakawa a rapidement écrit, joué, produit et réalisé une série de superproductions. Malheureusement, les bons moments se détérioreraient rapidement.

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28. Il a raté un rôle énorme

À cette époque, Hayakawa a commis une erreur cruciale. Un jour, son ancien studio Famous Players est venu le voir et lui a demandé de jouer dans leur prochain film Le cheikh. À ce moment-là, Hayakawa en avait déjà assez de son image maussade et il les refusa catégoriquement. Prêt pour du FOMO? Le même rôle transformerait nul autre que Rudolph Valentino en une star du jour au lendemain.

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29. Hollywood l'a maltraité

Dans les années 1920, le monde s'est retourné contre Hayakawa. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, le sentiment anti-japonais a fait rage à Hollywood et Hayakawa l'a ressenti de manière profondément personnelle. Pendant le tournage Le marais en 1921, il s'est retrouvé à l'hôpital avec une rupture de l'appendice, et alors qu'il était là, il a affirmé que des hommes d'argent d'Hollywood avaient tenté de voler son argent d'assurance et de le laisser sans le sou.. Mais ce n'était même pas la partie la plus horrible.

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30. Il y a eu une tentative d'assassinat contre sa vie

L'année suivante, Hayakawa avait surmonté ses peurs et était sur le tournage de Le crayon Vermillion. Puis, de nulle part, le désastre a frappé. Lors du tournage d'une scène de tremblement de terre, l'ensemble s'est effondré dans tous les endroits où il n'était pas censé le faire. Hayakawa était certain que c'était une tentative d'assassinat contre sa vie dans un autre stratagème pour piquer son argent. Ça empirerait avant de s'améliorer.

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31. Il a eu une chute cruelle

En 1931, Hollywood s'était presque pleinement engagé dans un virage vers les films sonores, et la nouvelle technologie a laissé des dizaines d'étoiles silencieuses dans son sillage, y compris Hayakawa. Quand il jouait dans son «talkie-walkie», Fille du dragon, son fort accent japonais ne lui a pas rendu service auprès d'un public hollywoodien impitoyable, et sa popularité a chuté. La spirale descendante de Hayakawa s'accélérait.

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32. Il s'est fait piéger dans une zone de guerre

Vers 1937, Hayakawa se rend en France pour filmer le drame Yoshiwara. Mais ce qui a commencé innocent est vite devenu dangereux. En 1940, l'occupation allemande de la France pendant la Seconde Guerre mondiale a commencé et Hayakawa s'est retrouvé littéralement coincé dans le pays, loin de sa famille et face aux redoutables puissances de l'Axe. Ce serait un long chemin de retour vers la célébrité.

Flickr, ww2gallery

33. Il a fait un grand retour

En 1949, les longues années d'exil dangereux d'Hayakawa ont pris fin. Cette année-là, la légende du vieux Hollywood Humphrey Bogart a commencé à chercher Hayakawa dans le monde entier. Quand il l'a retrouvé, il lui a fait une offre qu'il ne pouvait pas refuser: un retour à Hollywood dans son prochain film Tokyo Joe. C'était une décision fatidique qui a changé la vie de Hayakawa pour toujours.

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34. Il a joué dans un film célèbre

Le rôle de Hayakawa dans Tokyo Joe le repoussa sous les projecteurs, et en 1957 - non plus un idiot au visage frais mais un homme pleinement mûr - Hayakawa décrocha le rôle le plus célèbre de sa carrière. Il a joué le «méchant honorable» Colonel Saito dans le film classique Le pont sur la rivière Kwai, s'emparant même d'une nomination aux Oscars. Il reste son rôle de signature à ce jour ... mais ce n'était pas sans complications.

Le pont sur la rivière Kwai (1957), Columbia Pictures

35. Il a déchiré son scénario

Après des années dans le cinéma muet, la maîtrise de l'anglais par Hayakawa n'était toujours pas parfaite, il a donc dû éditer son scénario lorsqu'il a joué dans Le pont sur la rivière Kwai. Au lieu de lire le scénario dans son intégralité, Hayakawa a déchiré toutes les lignes de dialogue qui n'étaient pas les siennes pour qu'il puisse le lire plus facilement. Là encore, il y avait peut-être une raison plus tragique à cette stratégie.

Le pont sur la rivière Kwai (1957), Columbia Pictures

36. Il s'est gardé ignorant

Hayakawa a gagné son succès par crochet et par escroc, et il a été contraint de commettre des actes déchirants pour garder sa raison à Hollywood. Déchirer son scénario était peut-être l'un de ces actes. Depuis qu'il a supprimé tous les dialogues, Hayakawa en savait donc très peu sur la mort inévitable de son personnage. Après tout, Saito était un méchant, et Hayakawa devait en avoir assez d'être vaincu.

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37. Son propre pays l'a méprisé

Malgré tout ce qu'Hayakawa a été le premier acteur d'origine asiatique à devenir une superstar aux États-Unis, sa relation avec son pays d'origine a été une tragédie. En raison de sa réputation de jouer les méchants - les seuls rôles que Hollywood lui donnerait - le Japon pensait qu'Hayakawa déshonorait son peuple, et cette réputation reste fidèle à sa mémoire là-bas..

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39. Il avait un talent caché

Pris au piège en France pendant la Seconde Guerre mondiale, Hayakawa a trouvé un moyen étrange de joindre les deux bouts. Peintre toujours habile et patient, il a commencé à vendre ses aquarelles plutôt que de travailler sur des films. Pendant son temps libre, il a même aidé des membres de la communauté franco-japonaise à survivre aux années maigres. Pourtant, certaines personnes disent qu'il a eu des efforts plus dangereux pendant cette période ...

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40. Il a peut-être été un espion

Il y a des preuves que lorsque Hayakawa s'est posté en France, il n'aidait pas simplement ses concitoyens japonais. Au lieu de cela, certains historiens ont affirmé qu'il faisait partie de la résistance française clandestine qui a finalement aidé à se débarrasser de l'emprise allemande sur le pays. Hayakawa a nié avoir fait une telle chose ... mais là encore, un espion aurait dis ça.

Le pont sur la rivière Kwai (1957), Columbia Pictures

43. Il a blessé sa co-star

Quand Hayakawa l'a fait, il l'a vraiment fait. Au cours d'une scène dans Le pont sur la rivière Kwai, son personnage, le colonel Saito, frappe le colonel Nicholson, joué par Alec Guinness, assez dur pour faire couler le sang. Ce n'était pas non plus de la magie du cinéma. Hayakawa est tellement entré en scène qu'il a accidentellement blessé sa co-star, et Guinness a dû surmonter la douleur pour toujours avoir la prise.

Le pont sur la rivière Kwai (1957), Columbia Pictures

44. Il s'est moqué de lui-même

Malgré la qualification de Hayakawa comme un méchant maussade, la seule chose de méchant à son sujet était son sens de l'humour. Dans la comédie de Jerry Lewis de 1958 Le Geisha Boy, Hayakawa parodie son propre tour de colonel Saito, jouant un homme obsédé par la construction d'un petit pont dans son jardin qui dit plus tard que les gens le confondent souvent avec «l'acteur», mais que «je construisais des ponts bien avant lui.

Le Geisha Boy (1958), Paramount Pictures

45. Il était interdit

Bien que Hayakawa ait dit un jour: «Ma seule ambition est de jouer un héros», il était en fait illégal pendant la majeure partie de sa renommée pour lui de faire exactement cela. Avec le sentiment anti-japonais dans l'air et le racisme classique des variétés de jardin toujours enraciné à Hollywood, le tristement célèbre code de production a empêché Hayakawa de jouer un rôle romantique qui avait une relation avec quelqu'un d'une race différente, limitant ses opportunités..

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47. Il a subi une transformation

Hayakawa avait une face cachée qui contrastait avec tous les paillettes et le glamour d'Hollywood. Croyez-le ou non, il était en fait un pratiquant du bouddhisme zen tout au long de sa vie. Comme tout ce qu'il a fait, Hayakawa s'est également lancé à fond dans cette poursuite, devenant un maître zen plus tard dans sa vie et même ouvrant un temple zen à ses élèves..

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48. Il a inventé un terme célèbre

Avec son visage et ses sourcils nets et expressifs, il n'est pas étonnant que Hayakawa ait attiré le public, mais sa beauté est devenue un idéal littéral. Son travail d'acteur, en particulier dans La triche, a aidé les critiques de cinéma français à trouver le terme photogénie pour la manière esthétique dont les films montrent les caractéristiques de ses stars. Fondamentalement, Hayakawa était la star du cinéma «photogénique» OG.

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49. Il était une star internationale

Hayakawa avait des admirateurs dans des endroits très élevés, mais aussi dans des endroits éloignés. Les Français étaient évidemment particulièrement obsédés par lui, mais il a également gagné un fan célèbre dans le monde soviétique. Le réalisateur emblématique Sergei Eisenstein a appelé Hayakawa l'un des «merveilleux acteurs» des États-Unis avec les stars du cinéma Mary Pickford, William S. Hart et d'autres excellentes compagnies..

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50. Il était une étoile oubliée

Hayakawa a rencontré une fin étrange qui démentait la frénésie de sa renommée. Après le décès de sa femme Tsuru Aoki en 1961, Hayakawa a continué pendant une décennie de plus, enseignant occasionnellement des cours de théâtre et développant ses études zen. Puis, le 23 novembre 1973, il suivit sa femme, décédant d'une thrombose cérébrale à l'âge mûr de 87 ans. Puissions-nous nous souvenir une fois de plus de cette étoile oubliée.

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