Maria Altmann La vraie histoire derrière 'Woman in Gold'

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Le personnage titulaire dans Femme en or est Adele Bloch-Bauer, dont le mari, le magnat du sucre tchèque Ferdinand Bloch-Bauer, a chargé le peintre symboliste autrichien Gustav Klimt de peindre deux portraits de sa femme à l'âge de 25 ans. Le premier et le plus célèbre des deux est devenu plus tard connu sous le nom de Femme en or. Le film de 2015 se concentre sur Bloch-Bauer's nièce Maria Altmann, interprétée par Helen Mirren, et sa quête pour récupérer le célèbre tableau de Klimt auprès du gouvernement autrichien, mais il y a beaucoup plus dans son histoire. 

Altmann a mené une enfance charmée

Maria Viktoria Bloch-Bauer est née de Gustav Bloch-Bauer et de Therese Bauer le 18 février 1916 à Vienne, en Autriche. Sa riche famille juive, y compris son oncle Ferdinand et sa tante Adele, étaient proches des artistes du mouvement de Sécession viennoise, que Klimt a aidé à établir en 1897. L'avant-garde de la capitale autrichienne comprenait le compositeur Arnold Schoenberg. (L'avocat qui a traité Altmann's cas était E Randol Schoenberg, le compositeur'petit-fils de s. Ryan Reynolds le décrit dans le film.) 

Bien qu'Altmann n'était pas assez vieux à l'époque pour se souvenir de Klimt'visites, elle a grandi en visitant son oncle et sa tante's grande maison, qui était remplie de tableaux, tapisseries, meubles élégants et une collection de porcelaine fine. Adele tenait souvent la cour des musiciens, des artistes et des écrivains dans le salon de son immense maison sur Elisabethstrasse près du Wiener Staatsoper (l'Opéra national de Vienne).

Cependant, le monde a appris à connaître Adele comme Klimt l'avait peinte en 1907. Il l'a représentée dans une robe tourbillonnante dans un flamboiement de rectangles d'or, de spirales et de symboles égyptiens - elle est devenue la quintessence de Vienne's Âge d'or. En 1925, Adele mourut d'une méningite à l'âge de 44 ans. Par la suite, Altmann se rappela que les brunchs dominicaux réguliers de la famille chez son oncle comprenaient toujours une visualisation du portrait, ainsi que quatre autres œuvres de Klimt, dont une autre peinture ultérieure d'Adele.

Elle a été volée lorsque les nazis ont pris le contrôle de l'Autriche

Altmann n'a eu que des souvenirs des peintures, car elles ont été volées lorsque les nazis ont pris le contrôle de l'Autriche en 1938. Elle venait d'épouser le chanteur d'opéra Fritz Altmann et son oncle lui avait donné Adele's boucles d'oreilles en diamant et un collier comme cadeau de mariage. Mais les nazis les lui ont volés - le magnifique collier qu'elle portait le jour de son mariage a été envoyé au chef nazi Hermann Göring comme cadeau pour sa femme. Son père, Gustav, a été le plus dévasté lorsque son précieux violoncelle Stradivarius lui a été enlevé. Altmann a rappelé: «Mon père est mort deux semaines plus tard. Il est mort d'un cœur brisé. Bien sûr, les nazis se sont emparés de tout Ferdinand'actifs de s, qui comprenait sa vaste collection d'art. Portrait d'Adele Bloch-Bauer I est devenu connu comme Femme en or, ainsi qu'un symbole de tout ce que la famille avait perdu.

Les Altmann ont fui vers l'Amérique

Les nazis ont retenu Fredrick au camp de concentration de Dachau pour persuader son frère, Bernhard, de leur céder sa lucrative usine textile. Bernhard s'était déjà échappé à Londres à cette époque, mais quand il a appris la nouvelle de son frère, il a donné ses affaires aux nazis et, à son tour, Frederick a été libéré. Le couple a ensuite vécu en résidence surveillée jusqu'à ce qu'Altmann réussisse à échapper aux gardes en affirmant que son mari avait besoin d'un dentiste. Les deux sont montés à bord d'un avion pour Cologne et se sont dirigés vers la frontière néerlandaise, où un paysan les a guidés à travers un ruisseau, sous des barbelés et aux Pays-Bas. Les Altmann ont ensuite fui en Amérique et se sont finalement installés en Californie.

Alors que Frederick travaillait pour la société aérospatiale Lockheed Martin en Californie, Bernhard avait ouvert une nouvelle usine textile à Liverpool, en Angleterre. Il a envoyé à Altmann un pull en cachemire pour voir si les Américains pourraient aimer la laine fine et douce. Altmann a apporté le pull dans un grand magasin de Beverly Hills, qui a accepté de les vendre. D'autres magasins à travers le pays ont emboîté le pas et Altmann a finalement ouvert sa propre boutique de vêtements. Le couple a eu trois fils et une fille en Amérique, construisant une vie ensemble dans un pays qui les a accueillis. Pourtant, Altmann n'a jamais oublié ce que les nazis ont volé à sa famille. 

Elle s'est battue contre le gouvernement autrichien pour récupérer les peintures

Pendant de nombreuses années, Altmann avait supposé que la Galerie nationale autrichienne avait pris possession des peintures de Klimt. Mais quand elle avait 82 ans, elle a appris du journaliste d'investigation autrichien tenace Hubertus Czernin que le titre des peintures était le sien, et elle a juré de les récupérer. En 1999, elle et son avocat ont tenté de poursuivre le gouvernement autrichien. Il avait conservé les peintures sur la base du testament d'Adèle dans lequel elle avait fait une «aimable demande», que Ferdinand fasse don des peintures au musée national après sa mort, qui a eu lieu en 1945. 

Ce faisant, il n'a pas tenu compte du fait que son propre testament avait laissé sa succession à ses nièces et neveux. Pourtant, les peintures étaient accrochées dans la galerie autrichienne de Vienne au palais du Belvédère avec une pancarte inscrite: "Adele Bloch-Bauer 1907, léguée par Adele et Ferdinand Bloch-Bauer." Quand Altmann est arrivée là-bas, elle a défié les gardes de sécurité pour être photographiée à côté de sa tante Adele, en disant à haute voix: «Cette peinture m'appartient.

Pendant de nombreuses années, Altmann a combattu le gouvernement autrichien avec une grande ferveur. «Ils retarderont, retarderont, retarderont, espérant que je mourrai», a-t-elle dit Le Los Angeles Times en 2001, sans fin en vue à son cas. «Mais je leur ferai le plaisir de rester en vie.»

Elle l'a fait et elle a triomphé. Après l'arrivée des peintures aux États-Unis, elle a dit Le New York Times: «Vous savez, en Autriche, ils ont demandé:« Voulez-vous nous les prêter à nouveau? »Et j’ai répondu:« Nous les avons prêtés pendant 68 ans. Assez de prêts. »

Altmann et son avocat ont porté leur cause jusqu'à la Cour suprême et ont gagné. Cependant, un arbitrage indépendant a suivi en 2004, aboutissant à Altmann'faveur de s. Deux ans plus tard, l'art a finalement trouvé son chemin jusqu'à sa maison à Los Angeles, devenant le retour le plus cher de l'art volé par les nazis à cette époque.. 

Altmann a déclaré que sa tante Adele avait toujours voulu son portrait doré dans une galerie publique. Ronald Lauder, un homme d'affaires et philanthrope qui avait aimé Adele'le visage de son enfance, a heureusement payé 135 millions de dollars pour la consacrer dans sa Neue Galerie à Manhattan. À l'époque, c'était la plus grosse somme jamais achetée pour un tableau. 




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