Les figures cachées de la NASA Les femmes méconnues que vous devez connaître

  • Joseph Newton
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Pendant des décennies, des employées de la NASA surnommées «ordinateurs humains» ont aidé les États-Unis à exceller dans la course à l'espace, mais leurs contributions critiques sont restées largement ignorées, non seulement en dehors de la NASA, mais en son sein.. 

Le film Figure cachées présente trois de ces femmes: Mary Jackson, Katherine Johnson et Dorothy Vaughan. Si leurs histoires sont fascinantes, le travail de leurs collègues qui restent dans l’ombre de l’histoire était également d’une grande importance. Voici quelques-unes des autres femmes noires de la NASA dont vous avez besoin pour savoir qui a servi à l'époque des «figures cachées». Leurs histoires sont racontées dans Ordinateurs humains cachés: les femmes noires de la NASA, un livre écrit par Sue Bradford Edwards et Dr. Duchess Harris (dont la propre grand-mère était l'un des «ordinateurs»), et publié par ABDO en décembre 2016. 

Nous avons discuté avec Harris pour en savoir plus sur les autres «ordinateurs humains» noirs et leurs réalisations.

Miriam Daniel Mann

En 1943, Miriam Daniel Mann a appris les possibilités d’emploi au Comité consultatif national de l’aéronautique, ou NACA, le prédécesseur de la NASA. Mann, qui avait obtenu un diplôme en chimie avec une mineure en mathématiques du Talladega College de l'Alabama, était parfaite pour le poste d'ordinateur humain, qui était parmi les emplois les plus exigeants pour les femmes de son époque. Mann, né en 1907, a été embauché par la NACA, qui à l'époque fonctionnait 24 heures sur 24. Les employés travaillaient par quarts de 7 h 00 à 15 h 00 et 15 h 00. - 11 heures du soir. ou 23 h - 7 heures du matin L’arrangement pris pour un «ménage très différent» à une époque «où il était normal que les femmes restent à la maison», a déclaré la fille de Mann, Miriam Mann Harris, lors d’une entrevue d’histoire orale en 2011.

Les premiers souvenirs de Harris tournent autour de la carrière de sa mère: «Mes premiers souvenirs sont de ma mère qui parlait de faire des problèmes de mathématiques toute la journée. À l'époque, tous les calculs étaient faits avec un crayon n ° 2 et à l'aide d'une règle à calcul. Je me souviens d'avoir parlé de tracer des graphiques, des journaux, des équations et toutes sortes de termes à consonance étrangère. Harris, qui a travaillé à la NASA jusqu'à ce qu'une mauvaise santé la force à prendre sa retraite en 1966, faisait partie des ordinateurs humains afro-américains qui ont travaillé sur la mission de John Glenn.. 

Cependant, il n’y avait pas que des calculs et des calculs effectués par Mann. Sa fille se souvient des actes de résistance discrets de sa mère contre la ségrégation qui existait à l'intérieur de la NASA, notamment en enlevant le panneau «coloré» d'une table au fond de la cafétéria et en acceptant l'invitation de sa patronne blanche à visiter son appartement. Une telle invitation, traversant les lignes de rang professionnel et de race, était assez inhabituelle pour l'époque », a observé Harris. Bien que Mann mourrait deux ans avant que Neil Armstrong ne marche sur la lune, elle était consciente que son travail - à la fois les actions informatiques et les droits civiques - apportait une contribution significative aux progrès de la NASA entre les années 1940 et 1960..   

Kathryn Peddrew

Peddrew, comme Mann, était diplômée de l'université avec un diplôme en chimie et avait été embauchée par NACA en 1943. Elle y passerait toute sa carrière, prenant sa retraite en 1986. Elle avait été élevée par des parents qui lui avaient appris qu'elle pouvait être tout ce qu'elle voulait. be et sa croyance en elle-même n'a jamais faibli, même si elle a enduré à la fois la discrimination sexuelle et raciale dans sa recherche d'emploi avant d'arriver à la NASA. Peddrew avait voulu rejoindre l'équipe de recherche de l'un de ses professeurs d'université, qui a étudié la surdité provoquée par la quinine en Nouvelle-Guinée mais s'est vu refuser cette opportunité car l'équipe n'avait pas de plan d'urgence pour loger les femmes séparément des hommes..  

Après cette déception, Peddrew a décidé de viser la lune, postulant pour un poste dans la division de chimie de NACA après avoir lu une liste de postes dans un bulletin de NACA. Elle a été embauchée, mais lorsque les administrateurs ont appris qu'elle était noire, ils ont annulé l'offre d'emploi de chimie, la transférant à la division informatique à la place, qui avait une section séparée pour les ordinateurs humains féminins noirs.. 

Au cours de sa carrière à la NASA, Peddrew a travaillé à la fois dans l'aéronautique et l'aérospatiale, étudiant l'équilibre dans la division de recherche d'instruments..

Christine Darden

La discrimination raciale dans les pratiques d'embauche à la NASA ne s'était pas beaucoup améliorée lorsque Christine Darden a postulé à un poste à la fin des années 1960. Darden, titulaire d'un Master en ingénierie et qualifié pour un poste d'ingénieur au sein de l'agence, a néanmoins été affecté à un rôle humain-ordinateur, qui représentait une catégorie sous-professionnelle. La NASA pourrait tirer parti des connaissances qui lui étaient conférées par le biais de son diplôme, mais ne lui attribuerait pas un poste ou un niveau de rémunération correspondant à celui-ci..

Darden, cependant, n’était pas du genre à se laisser intimider par la conformité. Consciente qu'elle était capable d'occuper un poste professionnel au sein de l'agence, elle confronta son superviseur et fut mutée à un poste d'ingénieur en 1973. Dans ce rôle, elle travailla sur la science des bangs soniques, faisant des avancées spécifiques sur la minimisation et rédiger plus de 50 articles scientifiques sur le sujet.

En 1983, Darden a obtenu un doctorat et en 1989, elle a été nommée au premier d'un certain nombre de postes de direction et de direction à la NASA, y compris le chef technique du groupe Sonic Boom de la branche d'intégration des véhicules du programme de recherche à grande vitesse et, un dix ans plus tard, directeur au Bureau de gestion des programmes du Centre de performance aérospatiale.

Annie Easley

Annie Easley, qui a rejoint la NASA en 1955 et travaillerait à l'agence pendant 34 ans, partageait la même conscience de soi et la même confiance que Darden, ainsi que la même ténacité pour faire respecter ses droits. Dans les années 1960, Easley a écrit le code informatique utilisé pour la scène de la fusée Centaur. Surnommé par la NASA «le cheval de bataille de l'Amérique dans l'espace», Centaur a été utilisé dans plus de 220 lancements. Le code d'Easley a servi de base aux futurs codes qui ont été utilisés dans les satellites militaires, météorologiques et de communication. 

Malgré cet accomplissement, Easley a fait face à une discrimination ahurissante, en particulier lorsqu'il s'agissait d'accéder aux avantages éducatifs promis aux employés de la NASA. La NASA avait institué une politique qui permettait aux employés une sorte de subvention pour couvrir les cours pertinents pour leur travail. Easley voulait prendre des cours de mathématiques dans un collège communautaire voisin et a demandé à son superviseur masculin si la NASA paierait pour les cours. «Oh, non, Annie, ils ne le font pas.'«payer pour les cours de premier cycle», a-t-il déclaré. Elle a informé le superviseur qu’elle était au courant de la politique de la NASA concernant le paiement des cours, mais il a enfoncé les talons en disant: «Ils ne le font que pour les professionnels». Elle a payé ses propres cours et a obtenu son baccalauréat's en mathématiques, mais pas après s'être vu refuser un congé payé (une autre politique de la NASA) pour poursuivre le diplôme. 




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