Faits scandaleux sur Ramon Novarro, l'idole tragique

  • Robert Dennis
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La vie de l'idole de la matinée Ramon Novarro a été réservée par une immense célébrité à une extrémité, puis, dans ses derniers souffles, une immense tragédie. Le 30 octobre 1968, le secret qu'il a tenté si désespérément de cacher tout au long de sa carrière glamour est ressorti dans un acte infâme et violent. Après ce «Mercredi sanglant», l'héritage de ce Latin Lover n'a plus jamais été le même. C'est son histoire.


Infos sur Ramon Novarro

1. Il a vécu dans le jardin d'Eden

À bien des égards, les débuts de Novarro ont été marqués par la tragédie. Né Jose Samaniego le 6 février 1899 au Mexique, sa famille était composée de riches médecins et dentistes, et il y avait même une légende selon laquelle ils descendaient de la royauté mexicaine. Une immense famille de 12 enfants, ils vivaient dans un immense domaine familial qu'ils appelaient «Le Jardin d'Eden» - et comme Adam et Eve, ils ont bientôt eu une chute brutale.

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2. Il a fui sa maison

En 1913, alors que Novarro était à peine adolescent, la Révolution mexicaine éclata, plongeant sa famille dans le chaos total. Soudainement, ils étaient des cibles et la couvée s'est déplacée à travers le pays pendant un certain temps avant de finalement s'enfuir à Los Angeles pour échapper à un destin potentiellement sombre. Mais pour Ramon, c'était hors de la poêle et dans le feu.

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3. Il était une star adolescente

Avant que Novarro ait eu 18 ans, il était déjà déterminé à être un idiot. À Los Angeles, il s'est lié d'amitié avec le célèbre couple de pouvoir hollywoodien Rex Ingram et sa femme Alice Terry, qui ont tous deux vu de bons vieux signes de dollar sur le visage doux et serein du jeune homme. Avant de commencer à le promouvoir, cependant, ils lui ont demandé de faire un grand changement.

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5. Il avait un puissant rival

Outre son nouveau changement de nom, Ramon Novarro avait une autre stratégie hollywoodienne dans sa manche. À l'époque, Rudolph Valentino était le roi d'Hollywood et le prince du cœur de la plupart des femmes, mais Ingram et Terry ont habilement positionné leur protégée comme compétition pour le soi-disant «Latin Lover». Pourtant, même si ces étoiles aînées ont énormément aidé Novarro, leur relation avait un côté sombre.

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6. Son ami l'a soumis à une épreuve éprouvante

Ingram pensait que Novarro pouvait être une star, mais il l'utilisait aussi sans vergogne. Le réalisateur avait en fait travaillé avec Rudolph Valentino en premier, mais le trouvait trop difficile - et il espérait que le naïf Novarro serait plus facile à contrôler. Comme pour tester cette théorie, quand Novarro a essayé le film d'Ingram Le prisonnier de Zenda, l'homme lui a fait passer trois tests d'écran exténuants juste pour obtenir le rôle. Et ce n'était pas tout.

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8. Il a eu une grosse pause

En 1923, Novarro a finalement eu sa grande pause, et c'était une énorme. Cette année-là, Rex Ingram l'a dirigé dans le blockbuster Scaramouche, en face de nul autre qu'Alice Terry. Le film a été un énorme succès, récupérant son énorme budget au box-office et faisant de Novarro un nom connu. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, son rôle le plus célèbre était encore à venir.

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9. Il a volé son rôle le plus célèbre

Juste après Scaramouche, Novarro a décroché le rôle principal dans l'épopée biblique légendaire Ben-Hur: une histoire du Christ. Mais comment il a fait c'était scandaleux. Au départ, il a perdu le rôle et les producteurs ont choisi l'athlète-acteur George Walsh comme prince titre. Quand cette la production s'est transformée en fiasco, le studio a pris le relais, a renvoyé Walsh et a choisi Novarro à la place.

Apparemment, Walsh était amer à propos de son remplacement jusqu'à la fin ... mais Novarro ne semblait pas s'en soucier.

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11. Il avait l'air bien différent en personne

Le rôle de Novarro dans Ben Hur exigeait souvent qu'il aille sans chemise, mais son apparence chamois dans le film était en fait un tour complet. Bien qu'il ait eu un entraîneur sur le plateau et qu'il ait essayé de se muscler, il courait toujours un peu trop rond pour les goûts des producteurs. Finalement, ils ont complètement abandonné et ont juste demandé au département de maquillage de lui peindre les muscles. Et il y avait un autre film de magie noire en cours…

Ben-Hur: Une histoire du Christ (1925), Metro-Goldwyn-Mayer

12. Il a joué des tours sur le public

Le cadre de 5 pi 6 po de Novarro était bien trop petit à côté de sa co-vedette de cerclage Francis Bushman, qui jouait le méchant du film Messala. a eu une scène avec Novarro. Films: Ce sont tous des mensonges., Novarro cachait quelque chose d'encore plus grand…

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13. Sa vie de chambre était interdite

Malgré ses légions de fans féminines hétéros, Ramon Novarro ne pouvait que les décevoir au lit - et vice versa. Le fou mexicain était en fait complètement homosexuel, alors même qu'il essayait désespérément de cacher ce fait aux yeux du public, gardant sa vie privée intensément privée. Dans les coulisses, cependant, la vie amoureuse de Novarro était déchaînée.

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15. Il a développé des comportements autodestructeurs

Hollywood n'était pas prêt à accepter un homme de premier plan gay, mais plus tragiquement, Novarro pouvait à peine s'accepter. Sa famille l'a élevé comme un catholique fidèle, et il n'a jamais pu se débarrasser du sentiment que ce qu'il faisait était un «péché». Cette croyance persistante l'a profondément affecté et Novarro a finalement développé un problème d'alcoolisme qui fait rage dont beaucoup remontent à sa sexualité. Plus tard dans la vie, cela le rattraperait en grand.

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16. Son amant était puissant

En 1924, Novarro a rencontré Photoplay journaliste célèbre Herbert Howe, et a rapidement commencé une liaison torride avec le journaliste. Ensemble, ils se sont cachés à la vue de tous. Howe écrivait sur Novarro dans ses colonnes comme son «ami le plus proche», ce que seuls les connaisseurs comprenaient comme du code pour «amant», tout en augmentant le profil de Novarro. Oh, mais ils sont devenus plus ingénieux que ça.

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17. Il a eu un étrange coup de publicité

Tant que Novarro était privé de ses amants, les studios le laissaient faire ce qu'il voulait. En fait, ils l'ont aidé à créer des écrans de fumée, informant la presse qu'il allait sortir avec des starlettes sans jamais lui faire rencontrer les femmes. La meilleure partie? Herbert Howe, son véritable amant, était celui qui écrivait ces fausses histoires.

Cela ressemblait à un match fait au paradis, mais le couple était voué à une fin amère.

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18. Il a largué le mauvais homme

En 1928, après près d'une demi-décennie ensemble, Howe et Novarro se séparèrent, envoyant des ondes de choc à travers Hollywood souterrain. Eh bien, cela a dû être un choc pour Howe, aussi, car il a immédiatement pris sa chronique et a écrit un article de vengeance au vitriol sur son ex Novarro. Parmi un certain ensemble, son contenu était absolument infâme.

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19. Son ex a eu une vengeance amère

Dans son article, Howe a accusé Novarro de rien de moins que de cruauté et de froideur, affirmant qu'il était incapable de montrer une vie intérieure ou une chaleur dans une relation, et suggérant qu'il n'avait très probablement aucune vie intérieure. Concentrant toutes ses compétences pour le jeu de mots sur l'anéantissement de son ex-petit ami, Howe a écrit de façon cinglante: «Hors écran, il est un théâtre sans lumières.» La réponse de Novarro a été tout simplement radicale.

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21. Son rival a rencontré une fin tragique

Au milieu des années 1920, Novarro a eu une aubaine énorme et inquiétante. En 1926, Rudolph Valentino est décédé à l'âge tendre de 31 ans, laissant des milliers de fans féminines endeuillées dans son sillage. Mais ce qui était mauvais pour Valentino était très bon pour Ramon Novarro, et il est rapidement devenu l'un des principaux acteurs romantiques de l'époque. Seulement, plus ils sont gros, plus ils tombent.

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22. Il a pris un grand risque de carrière

Personne ne s'attendait au prochain mouvement de Novarro, et personne ne l'aimait non plus. En 1929, Novarro décida de devenir chanteur d'opéra et partit en Europe pour faire ses débuts. Ça s'est terminé en catastrophe. Pour des raisons qui sont perdues dans l'histoire, les débuts ne se sont jamais produits et Novarro n'a eu qu'un succès modeste en chantant dans ses prochains films. Malheureusement, le succès n'a pas continué à venir.

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23. Il a été banni de l'écran

Les prochaines années de la vie de Novarro sont teintées d'un léger désespoir. Son travail dans Le barbare en face de Myrna Loy n'était qu'une reprise de son coup précédent L'Arabe. En plus de cela, le film était si miteux et si déterminé à montrer Loy presque à moitié nue, les conseils de censure l'ont interdit de sortie..

Sa vraie carrière, cependant, était la suivante.

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24. Il a subi une brutale humiliation

Le rôle de Novarro dans Garçon qui rit était en face du "Mexican Spitfire" Lupe Velez, mais aucun des acteurs n'a apporté de passion à l'écran. Le fait que les deux stars mexicaines jouaient des Navajos est digne de grincer des dents en premier lieu, mais les critiques de l'époque se sont également attaqués à la perruque embarrassante et au visage vieillissant de Novarro. Le public a ressenti la même chose et le film s'est effondré. Et le cauchemar de Novarro ne faisait que commencer.

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25. Le studio lui a donné un ultimatum

Un an après Garçon qui rit a fait de Novarro une risée sur la scène hollywoodienne, son studio l'a entraîné dans une réunion dont il ne se remettrait jamais. En 1935, le tristement célèbre «fixateur» hollywoodien Eddie Mannix a demandé à le voir, puis a dit à Novarro qu'il avait été échoué, coûtant de l'argent au studio, et qu'ils lui paieraient 19 000 $ pour rompre son contrat et ne jamais revenir..

Humilié, Novarro a néanmoins accepté, et c'était une descente raide à partir de là.

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26. Il est sorti d'une manière tragique

À la suite de toute cette tragédie personnelle, Novarro a en fait déménagé avec sa grande famille dans le manoir qui avait acheté pour eux. Il s'est rapidement rendu infâme. Les historiens du cinéma pensent qu'il a probablement souffert d'une dépression nerveuse à cette époque - à tel point qu'il a amené son petit ami actuel avec lui, exposant pour la première fois sa famille extrêmement traditionnelle à sa sexualité cachée..

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27. Il a perdu son apparence

Ramon Novarro a toujours été un combattant, et après sa panne, il a fait de son mieux pour faire un retour. Spoiler: C'est allé horriblement. Il est allé à Londres pour interpréter une version scénique de son film Le prisonnier de Zenda, mais quand la foule l'aperçut, ils furent choqués de voir que l'ancien idiot s'était laissé aller à la graine.

L'idole autrefois belle portait maintenant un visage gonflé et portait un corset pour cacher son ventre grandissant. Mais oh, c'est tellement pire.

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28. Le public l'a insulté

Ce n'est pas seulement le physique de Novarro qui a souffert, mais aussi son talent. Il ne pouvait plus projeter sa voix dans les sièges qui saignaient du nez à l'arrière, et la foule a commencé à se moquer, lui criant de parler.. La réponse de Novarro a été brutale. Il était tellement bouleversé qu'il a brisé son personnage pour leur répondre. Sans surprise, ce mouvement n'a pas amélioré le chahut.

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29. Il avait des démons personnels

Le corps moins que prêt à photographier de Ramon Novarro n'était pas seulement le résultat d'une vie passée à l'écart des projecteurs. C'était aussi un sombre symptôme de ses démons intérieurs. Pendant ses années loin d'Hollywood, son problème d'alcool avait pris des proportions épiques et il conduisait maintenant souvent avec les yeux troubles et imprudents. Cela a eu des conséquences dévastatrices.

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30. Il est entré dans un terrible crash

Dans les années 1940 et 1950, Ramon Novarro est devenu célèbre avec le LAPD pour ses démêlés de minuit avec la justice, et il a eu plusieurs accidents de voiture pendant cette période. Dans un accident particulièrement grave, l'acteur s'est même cassé les côtes, s'est blessé à la poitrine et a perdu son permis de conduire. Pourtant, derrière ce comportement dangereux se cachait un motif plus sombre.

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31. Il avait une habitude «pécheresse»

À partir des années 1950, Novarro a commencé à appeler des travailleurs du sexe masculins pour répondre à ses besoins et a développé un réseau d'hommes autour de Los Angeles. Malheureusement, cette habitude a également alimenté sa consommation d'alcool et sa conduite. Chaque fois qu'il utilisait les services «pécheurs», l'étoile coupable prenait du courage et faisait le tour de la ville avant d'appeler les arnaqueurs, conduisant à ses nombreuses infractions. Au fil des ans, l'angoisse mentale de Novarro a grandi et grandi.

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32. Il a eu un étrange tour de beauté

Ramon Novarro était inhabituellement et étrangement conscient de son image, et certains disent qu'il a fait des efforts extrêmes pour maintenir son apparence jeune. Afin de l'aider à obtenir un sourire parfait, il avait même l'habitude de frotter régulièrement de la vaseline sur ses gencives pour que ses lèvres forment toujours un sourire en douceur. Et il avait plus de trucs dans son arsenal.

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33. Il avait un gourou de la beauté

Afin de mincir et de rester en forme, Novarro est devenue cliente de Sylvia of Hollywood, une gourou emblématique de la beauté de Los Angeles spécialisée dans l'aide aux stars pour perdre des kilos en trop.. Mais il ne savait probablement pas dans quoi il s'embarquait. Sylvia avait des méthodes notoires, et elle a avoué plus tard que certaines étoiles pleuraient même et se cachaient de ses exercices rigoureux. En ce qui concerne Novarro, cependant, elle l'a rendu encore plus sale.

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34. Il était au centre d'une étrange rumeur

Dans son dernier livre ghostwritten Hollywood déshabillé, Madame Sylvia a dévoilé tous les secrets de ses clients, y compris certaines des supposées habitudes de chambre de Novarro. Sylvia a affirmé que, bon petit garçon catholique jusqu'à la fin, Novarro dormait dans un cercueil qui était une «réplique de la crypte funéraire… au Vatican». Était-ce vrai? Probablement pas, mais l'image fonctionne bien.

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35. Il a fait une sombre confession

En 1962, Ramon Novarro était toujours à la hauteur de ses vieilles habitudes et a écrasé sa voiture alors qu'il conduisait ivre. Cette fois, cependant, il semblait au bord de la raison lorsque les agents l'ont arrêté, et l'un des hommes a affirmé que l'acteur s'était tourné vers lui et a dit: «Je suis vieux et je veux juste mourir. Novarro a ensuite nié avoir dit une telle chose ... mais il aurait tragiquement réalisé son souhait.

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36. Il avait une maison infâme

Peu de temps après cette dernière confrontation, Novarro a déménagé dans le désormais tristement célèbre quartier de Laurel Canyon à Los Angeles. Le canyon isolé était loin pour de nombreuses stars, mais il était particulièrement solitaire pour un homme sans permis de conduire ou sans grande carrière. Au cours des dernières années de sa brève vie, l'ancienne idole de la matinée a dépensé le peu d'argent qu'il avait pour les services d'escortes masculines..

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37. Il a eu des contacts louches

L'un des «techniciens» préférés de Novarro était un jeune homme du nom de Larry Ortega, un contact de longue date que Novarro payait souvent avec des chèques codés faisant référence au «jardinage» ou, plus précisément, au «massage». Pendant un certain temps, Ortega et son réseau plus large ont gardé Novarro satisfait et en sécurité. Jusqu'au jour où la star est restée froide sur un lit, s'étouffant dans son propre sang.

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38. Il a invité des étrangers à

À la veille de l'Halloween, en 1968, Ramon Novarro a reçu un appel téléphonique d'une travailleuse du sexe qui a affirmé avoir obtenu le numéro de la star de Larry Ortega et a demandé à Novarro s'il voulait ses services ce soir. Faisant confiance à son réseau à long terme, Novarro a invité l'homme chez lui. Lorsque deux hommes se sont présentés, des frères du nom de Paul et Tom Ferguson, il les a invités de toute façon. Ce serait son destin.

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39. Il avait un type

Les frères Ferguson étaient douloureusement jeunes. Paul n'avait que 22 ans et Tom, 17 ans. Même ainsi, Paul s'était bousculé auparavant et était apparemment prêt à réessayer. Plus que cela, Paul était d'une beauté classique; selon un témoignage ultérieur, après les avoir invités à entrer, Novarro avait dit au frère aîné qu'il pouvait jouer dans des films et peut-être rivaliser avec Burt Lancaster dans la célébrité. Tragiquement, ce n'était pas pour ça que Paul était là.

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40. Sa fin est mystérieuse

Les prochains et derniers moments de la vie de Ramon Novarro sont mystérieux même s'ils sont tristement célèbres. Les deux frères ont raconté des histoires différentes. Selon le témoignage vague et abstrait de Paul, il s'est endormi pendant leur visite, seulement pour se réveiller à Tom l'informant que Novarro était mort. pourtant, Tom raconte une histoire beaucoup plus sinistre et détaillée.

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41. Il a rencontré un destin tragique

Selon Tom, il est entré dans la chambre et a vu que Paul avait Novarro sur le lit. Il a ensuite regardé son frère matraquer Novarro avec une canne à accessoires et exiger une grosse somme d'argent qu'il pensait que la star avait. Au moment où Tom est allé aux toilettes et est revenu, la vie de Novarro s'était réduite à rien. Quelle que soit la vérité, Ramon Novarro était mort - mais Paul et Tom n'avaient pas fini.

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42. Ses assaillants ont essayé de le dissimuler

Après avoir fait l'acte, les frères Ferguson ont dû le cacher et ils ont fait de grands efforts pour masquer l'odeur de leur piste. Paul et Tom ont fait en sorte que cela ressemble à un femme Le travailleur du sexe ou Larry Ortega lui-même avait été celui qui avait pris la vie de Novarro, lui mettant un préservatif à la main tout en écrivant le nom d'Ortega sur un drap de lit et dans un bloc-notes. Puis ils ont eu une autre idée.

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43. Ses assaillants ont laissé un message

Bien que peu de gens le mentionnent à propos de l'affaire, les Ferguson se sont assurés d'écrire un message effrayant sur le miroir de Novarro, un gribouillage à la hâte et grammaticalement incorrect: «Nous, les filles, sommes mieux que les pédés. Le message étrange était encore une autre tentative de leur cacher le blâme et de le mettre sur une femme. Satisfaits, ils ont commencé à partir - mais pas avant d'avoir infligé une dernière indignité à Novarro.

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44. Sa maison a été saccagée

Selon les archives judiciaires, juste avant que Paul et Tom Ferguson ne quittent la maison de Novarro à Laurel Canyon, ils ont réalisé que leurs vêtements étaient ensanglantés et qu'ils ne pouvaient pas vraiment sortir sans être détectés. Pour nettoyer, ils ont pris des vêtements dans le placard de Novarro, les ont mis et ont jeté leurs propres vêtements en ruine près de sa propriété en partant. Aucun de ces stratagèmes n'a fonctionné; les autorités les ont rapidement rattrapés.

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45. Sa vie a été prise pour une raison insensée

Quant à cette réserve d'argent que Paul prétendait avoir Ramon Novarro? C'était inexistant. Novarro avait dépensé les restes de sa fortune pour des garçons et de l'alcool depuis si longtemps qu'il n'avait pas grand-chose d'autre à son nom. À la fin, les Ferguson ont quitté la maison de Novarro cette nuit-là avec un maigre billet de 20 dollars qu'ils avaient trouvé dans la poche de sa robe de chambre. La justice était au coin de la rue, mais seul le coroner pouvait aider Novarro maintenant.

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46. ​​Ses derniers moments ont été douloureux

Au moment où les autorités sont arrivées sur place, le corps de l'ancienne star était en mauvais état. Il avait des ecchymoses de la tête aux pieds, y compris dans les zones sensibles, et les agents ont même trouvé sa dent cassée gisant sur le sol. Finalement, ils ont déterminé que la cause de sa disparition était l'asphyxie; après avoir été battu, du sang coulait dans la gorge de Novarro et obstruait ses voies respiratoires. Mais cela a conduit à la rumeur la plus infâme de toutes.

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48. Il a «adoré» Valentino

Selon Hollywood Babylone, le jouet fatal de la chambre avait appartenu autrefois à l'ennemi professionnel de Novarro, Rudolph Valentino, qui l'avait offert à l'étoile et gravé l'instrument avec ses initiales. La colère est même allée jusqu'à affirmer que Novarro avait un sanctuaire pour Valentino dans sa maison et que le jouet était la pièce maîtresse de son culte. La vérité, cependant, est bien différente.

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49. Son secret est sorti

Hollywood Babylone est notoirement inexacte, et personne sur les lieux ce jour-là ne se souvient de quoi que ce soit de ce que décrit la colère. Pourtant, en réalité, la fin de Novarro était en fait plus scandaleuse que cela. Lorsque les autorités ont attrapé les deux frères et que l'affaire a été publiée dans les journaux, la sexualité de Novarro a soudainement été exposée dans le monde entier. Non seulement ses fans ont le cœur brisé, mais son image publique s'est également effondrée instantanément. Quant à ce procès lui-même ...

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51. Il est inoubliable

L'histoire tragique de Ramon Novarro - une idole de matinée au secret ruineux, une fin macabre à la veille d'Halloween, un procès symbolique annonçant la fin d'Hollywood - fascine les écrivains depuis des décennies, de Joan Didion à Charles Bukowski. Pourtant, malgré le violent «Mercredi sanglant» qui a mis fin à sa vie, l'œuvre cinématographique de Novarro continue de parler d'elle-même. Repose en paix, Ramon Novarro.

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